TV-recensie Julien Althuisius

‘Een leven zonder liefde is als een heel jaar zonder zomer’

First Dates Hotel is minstens zo vermakelijk als het origineel. Al is het natuurlijk puur voyeurisme.

Beeld de Volkskrant

‘Une vie sans amour, c’est comme une année sans été’, sprak de charmante Franse maître Fred Sirieix aan het begin van de eerste aflevering van First Dates Hotel, gisteravond op NPO3. Een leven zonder liefde is als een heel jaar zonder zomer. In een interview met The Sun zei Sirieix dat hij elke dag bij het opstaan 300 push-ups doet. Zijn favoriete boek is De Meditaties van de Romeinse keizer Marcus Aurelius. Maar genoeg over Fred Sirieix. In First Dates Hotel verblijven de singles 48 uur lang in een luxe hotel in Zuid-Frankrijk, in de hoop de liefde van hun leven te vinden. De daters eten met elkaar en mogen daarna beslissen of ze nog een nacht blijven — of dat ze hun biezen pakken.

De eerste gast was Kelly, een model dat zei dat ze nog nooit een date in het buitenland had gehad. ‘Maar thuis date ik ook amper’, lachte Kelly haar kaarsrechte, witte tanden bloot. Ze was op zoek naar een kruising tussen haar vader (‘een grote zwarte, imposante bodybuilder’) en haar opa (‘een ouderwetse gentleman uit East End’). Kelly werd gekoppeld aan makelaar Lawrence, die over zichzelf zei dat hij wel iemand was die je aan je ouders wil voorstellen.

Midden in hun date ging Kelly’s telefoon. Het was haar bodybuildende vader die wilde weten hoe het ging, en of ze even een foto kon sturen. Dat deed ze. ‘Zijn baard is te lang, maar hij ziet er goed uit. Knappe jongen’, antwoordde Kelly’s pa.

Tegelijkertijd ging de 57-jarige weduwnaar Bruce, bloedzenuwachtig, op date met de gescheiden lunchroom-manager Alison. Bruce praatte dankzij de zenuwen de eerste minuten zo honderduit en enthousiast, dat Alison vroeg hoeveel drankjes hij al op had. Later, tijdens het diner, vertelde Bruce aan Alison over de laatste maanden van zijn vrouw en hoe ze op een dag in zijn armen was gestorven. Ondertussen maakten Kelly en Lawrence speelse grapjes terwijl ze in elkaars ogen verdwaalden.

Het is natuurlijk gewoon puur voyeurisme, deze inkijkjes in de levens van doodnormale mensen; het erbij zijn als ze elkaar voor het eerst ontmoeten, met alle gestuntel, meligheid en spanning die daarbij komen kijken. Dat het zo integer en sympathiek in beeld is gebracht en ze er bij First Dates op een of andere manier altijd in slagen interessante figuren bij elkaar te zetten, maakt dat First Dates Hotel minstens zo vermakelijk is als het origineel. Dat ligt niet zozeer aan het format, maar aan de liefdevolle, integere manier waarop de dates in beeld worden gebracht. Of die nou een vervolg krijgen, zoals in het geval van Kelly en Lawrence, of juist tegen alle verwachtingen in stranden — ‘Hij zou een geweldige partner zijn, maar niet voor mij’, zei Alison, terwijl de tranen over haar wangen liepen.

Voegt het dan wat toe dat we de kandidaten nog een dagje extra meemaken als ze met een fiets in de hand door de Franse wijnvelden struinen? Niet echt, maar dat is helemaal niet erg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden