Een klein en dapper dagblad redt het niet

Het kan zijn dat de krant zoals we die kennen ‘binnenkort’ zal verdwijnen, zoals mediageleerden al jaren beweren. Maar veel lezers hechten aan hun dagblad, aan de geur van het papier en de inkt op hun vingers....

Voor abonnees van The New York Sun was 1 oktober 2008 zwarte woensdag: de eerste dag sinds begin 2002 zonder de Sun. De krant is failliet.

De voormalige gouverneur van New York, George Pataki, noemde het de beste krant van de stad. Hecht daar niet te veel waarde aan, aldus hoofdredacteur Seth Lipsky dinsdag in de laatste editie. ‘Voor mij was het al een privilege om een van de kranten te zijn in deze magnifieke krantenstad.’

De Sun onderscheidde zich door optimisme en tegendraadsheid en straalde onafhankelijkheid uit. ‘In het openbaar bestuur is het verplicht leesvoer’, zei Scott Stringer, de Democratische voorzitter van het stadsdeel Manhattan.

Het dagblad was de logische opvolger van de legendarische Sun die in 1950 ten onder ging. De nieuwe Sun veroverde snel een plek met berichtgeving over lokaal nieuws, de strapatsen op Wall Street, de vechtpolitiek van de staat New York, over de Verenigde Naties en de wereld. Met een uitmuntend kunstkatern, scherpe columnisten en doordachte, conservatieve commentaren onderscheidde de Sun zich van de concurrenten. ‘Geweldig leesvoer’, schreef de publicist Jeffrey Goldberg, ‘ook – vooral – als je het niet met de lijn eens bent.’

De jonge verslaggevers en ervaren redacteuren maakten een brutaal broertje van The New York Times – een gezond tegenwicht voor die progressieve krant. Maar de Sun redde het financieel niet. Veel abonnees verklaarden eeuwige trouw, maar geen medium kan leven van abonneegeld.

De morele steun kwam uit beide politieke kampen. ‘In een stad die verzadigd is met nieuws en commentaar, straalde de Sun helder, maar te kort’, zei burgemeester Bloomberg. Het Democratische Congreslid Anthony Weiner betreurde op de vloer van het Huis van Afgevaardigden in Washington het verlies van ‘nog een grootse institutie in New York’, na de val van talrijke financiële instituties. Het zei dat veel politici die er in de krant hard van langs kregen, een lans voor diezelfde krant braken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden