Omslag50 Books 50 Covers

Een houten plank met drie kwasten en een streep inkt, dat wordt in alle talen: twee ogen, een neus en een mond

Nieuwe winnaars in een oude competitie.

Omslagontwerper van Calypso: Peter Mendelsund Beeld
Omslagontwerper van Calypso: Peter Mendelsund

Cultureel erfgoed in Nederland, dat is ook de jaarlijkse uitverkiezing van de Best Verzorgde Boeken. De wedstrijd voor grafici en ontwerpers dateert van 1926 en is daarmee zowaar de oudste van Europa. Helaas, werelderfgoed kunnen we het niet noemen, want de Verenigde Staten waren ons voor: de alleroudste competitie voor boekontwerpers wordt sinds 1923 georganiseerd door het American Institute of Graphic Arts (AIGA).

Onder de noemer Fifty Books of the Year richtte AIGA zich de eerste decennia op de typografie van het gebonden boek. Maar met de opkomst van het pocketboek veranderde de naam in 50 Books 50 Covers en sinds begin jaren ’40 worden jaarlijks ook omslagen bekroond.

Adjustment Day: Paul Buckley Beeld
Adjustment Day: Paul Buckley

Bijzonder: het complete archief van winnende ontwerpen (20 duizend in totaal) is online doorzoekbaar, niet alleen op jaar, maar ook op ontwerper, soort boek en zelfs kleur – zie designarchives.aiga.org.

Ook bijzonder: de Amerikaanse wedstrijd staat open voor uitgaven uit alle landen. Recente Nederlandse winnaars waren onder anderen Irma Boom, Max Kisman en bureau 75B, maar ook – in een curieus droste-effect – de catalogus De Best Verzorgde Boeken 2016 van ontwerpbureau Beukers Scholma.

A Very Serious Cookbook: Ariane Spanier Beeld
A Very Serious Cookbook: Ariane Spanier

Dit jaar hoort Nederland er niet bij, wel inzendingen uit Duitsland en Turkije. Marion Blomeyer is onderscheiden met haar omslag voor Ralf Rothmanns oorlogsroman Der Gott jenes Sommers (Büchergilde Gutenberg). En Utku Lomlu met zijn omslag voor Oswald Amcam, de Turkse vertaling van Roald Dahls sardonische roman My Uncle Oswald uit 1979 (Can Publishing).

Onder de Engelstalige winnaars komen we bekende namen tegen als Paul Buckley en Peter Mendelsund. Mendelsund werd onderscheiden voor zijn ontwerp voor David Sedaris’ verhalenbundel Calypso, dat eind 2018 al in de top 12 van de beste omslagen van The New York Times belandde.

Nederlandse lezers kennen Mendelsunds omslag ook: het is overgenomen op Tjadine Stheemans vertaling van Calypso (Podium, € 21,99). Een houten plank met drie kwasten en een streep inkt, dat wordt in alle talen: twee ogen, een neus en een mond.

Wee Heehee: Rob Alexander Beeld
Wee Heehee: Rob Alexander
How Democracy Ends: James Jones Beeld
How Democracy Ends: James Jones
Der Gott jenes Sommers: Marion Blomeyer Beeld
Der Gott jenes Sommers: Marion Blomeyer
Oswald Arncam: Utku Lomlu Beeld
Oswald Arncam: Utku Lomlu
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden