Een gothic sprookje in een felrealistische omgeving

Miss Amelia, een boomlange, stuurse, ogenschijnlijk geslachtsloze vrouw, is de rede zelf. Koel bestiert ze een aantal ondernemingen in een suf stadje in het diepe Zuiden van Amerika. Niemand krijgt iets gratis en ze is dol op rechtszaken voeren. Bij Miss Amelia weet je wat je kunt verwachten.

Totdat er een gebocheld, onaardig mannetje arriveert, die haar neef zegt te zijn. Vanaf die dag is er een andere Miss Amelia: 'De uitdrukking op haar gezicht was verdrietig, verward en vagelijk blij. Haar lippen waren niet zo opeengeperst als anders en ze slikte vaak. Haar huid was bleek en het zweet stond in haar grote lege handen. Haar blik die avond was kortom de verloren blik van iemand die verliefd is.' De verliefdheid zet de deur open naar de irrationaliteit. Het is het begin van haar ondergang, uiteindelijk blijft er slechts nog een loensende schim van haar over.

Carson Mc Cullers
De ballade van het treurige café (fictie)
Uit het Engels vertaald door Molly van Gelder.
Atheneaeum - Polak & van Gennep;
112 pagina's; 9,99 euro.

De ballade van het treurige café, de beroemde novelle van de Amerikaanse Carson McCullers uit 1951, is in een nieuwe vertaling van Molly van Gelder verschenen, nadat vorige zomer McCullers' wondermooie debuutroman Het hart is een eenzame jager succesvol was heruitgebracht.

McCullers schrijft over eenzame, van schoonheid verstoken figuren - juist via hen weet ze iets wezenlijks bloot te leggen over wat ons mensen maakt. De Ballade is stilistisch minder sprankelend dan het debuut, maar evengoed een meesterwerk. Een gothic sprookje in een felrealistische omgeving, een wegkwijnend industriestadje, waarin de verteller zingt als een alwetende bard over opkomst en ondergang van iemand die zelfs in die vervallen gemeenschap een outsider is. Metaforen keren terug als ingetogen melodieën, met een intens melancholieke toegift.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden