Een goede titel vinden blijft een kunst

Beeld .

Moment van verwarring op de boekenredactie: bijna was Vermoorde onschuld voor thriller aangezien. Er staat dan wel 'roman' op het omslag, maar titel en illustratie (telefoon van de haak) werken andere associaties in de hand.


Maar nee, geen thriller dus. Niet voor niets kreeg auteur Dana Spiotta een aanbeveling mee van haar gelauwerde collega Rachel Kushner: 'wonderlijke en mysterieuze roman... treedt in de voetsporen van Jean-Luc Godard... briljant, erotisch en volkomen eigentijds'.

Beeld .

Het zit 'm in die titel. Vermoorde onschuld staat bovenaan het lijstje populaire thrillertermen. Een snelle inventaris: vorig jaar nog figureerde dezelfde titel op misdaadromans van Peter Römer/ Baantjer en Jo Claes, in 2010 op een psychologische thriller van Joy Fielding, in 2006 op een misdaadverhaal van Gouden Strop-winnaar Bob Mendes én op een oorlogsroman van Pierre Péju.


Volg het spoor terug en je vindt nog veel meer voorbeelden, tot en met Frans van Leeuwen die Vermoorde onschuld in 1988 op zijn fictiedebuut bij Van Gennep zette. In non-fictie gedijt de titel overigens net zo goed. Al bijna dertig jaar geleden combineerde Herman Vuijsje Vermoorde onschuld met de ondertitel 'Etnisch verschil als Hollands taboe'.


Kortom, had de uitgever niet iets anders kunnen bedenken? Nou nee, zegt Christine Visser van Hollands Diep: 'We wisten dat de titel vaker is gebruikt, maar dat vonden we geen argument om het niet te doen. Het was een suggestie van de vertaler, die op meerdere vlakken de inhoud representeert. Een letterlijke vertaling van het Engels, Innocents and Others, had niets moois opgeleverd.'

Beeld .

Dana Spiotta: Vermoorde onschuld

Omslagfoto William Eggleston; ontwerp Studio Jan de Boer

Hollands Diep; euro 19,99.

Beeld .

Beeld .
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden