Een gezonde maat voor iedereen: 'Ik wil jonge meiden laten zien dat er niks mis is met een voller lijf'

De keuzen van plus-size model Danielle van Grondelle

Plus-size model Danielle van Grondelle (leeftijd: geheim) is het gezicht van tv-programma Curvy Supermodel, vanaf maandag te zien bij RTL 5.

Size 0 of maatje 42?

'Ik ben voor een gezonde maat voor iedereen. Voor mij is dat maat 42. Ik geloof dat succesvolle slanke modellen van nature zo dun zijn, anders hou je het niet vol. Natuurlijk sporten ze veel en letten ze op hun eten, maar dat moet een plus-size model net zo goed. Bij mij mag ook niks lubberen.

'Toen ik als 14-jarige gescout werd als model, kreeg ik te horen dat ik niet dun genoeg was. Om in de sample sizes te passen moest er 5 centimeter van mijn heupmaat af. Ik ging lijnen en heb een periode alleen maar koolsoep gegeten, maar zelfs toen ik was afgevallen, was ik niet dun genoeg. Ik realiseerde me: ik kán gewoon niet voldoen aan hun eisen.'

'Ik werd bij de 'specials' geplaatst; modellen die afwijken van de norm. Toen ik vervolgens een fotoshoot had, zei een stylist tegen mij: als jij iets zou aankomen, zou je perfect zijn als plus-size model. Eerst was ik verontwaardigd: vind je me dik? Maar toen ik dankzij de puberteit aankwam en bredere heupen kreeg, gaf ik me toch maar op als plus-size model. Vanaf toen ging het in sneltreinvaart; een paar weken later werd ik al naar Mexico gevlogen.

'Of je het nou 'plus-size' of 'curvy' noemt maakt mij niet uit. Ik snap dat het voor jonge meiden vervelend kan zijn om te horen dat ze 'plus' zijn. Zeker omdat maat 42 de gemiddelde maat is in Nederland. Maar ik heb gewoon dikke billen, daar is niks mis mee.'

Danielle van Grondelle

14 jaar Wordt gescout als model
17 jaar Studeert aan de Koninklijke Academie van de Beeldende Kunsten in Den Haag
2011 Staat op de cover van de Nederlandse AvantGarde
2015 Loopt als eerste Nederlandse curvy model mee op de New York Fashion Week, voor het Amerikaanse programma Project Runway
2017 Wordt het gezicht van de Samsung S8reclamecampagne
2017 Is het eerste curvy model met een cover en een spread in de Nederlandse Esquire
2018 Is het gezicht van het RTL 5-programma Curvy Supermodel

Model of presentatrice?

'Model. Ik werk fulltime als model en hoor bij de toptwintig curvy modellen ter wereld. Ik heb de New York Fashion week al zes keer gelopen, onder andere voor Victoria Beckham en Macy's, en sta in bladen als Harper's Bazaar, AvantGarde en Vogue. Als model ben je bijna elke dag van vroeg tot laat aan het werk, continu onderweg en veel alleen. Het is zeker niet zo glamorous als mensen zich voorstellen.

'Maar het is natuurlijk ook leuk: dankzij mijn werk reis ik de hele wereld over. Samen met visagisten, stylisten en fotografen creëren we elke keer een mooie en verrassende versie van mezelf. Zelfs mijn moeder vraagt weleens: ben jij dit?

'Ik ben sinds kort ook jurylid en mentor bij Curvy Supermodel, een nieuw programma van RTL5, waarin we op zoek gaan naar het nieuwe Nederlandse plus-size topmodel. Ik wil jonge meiden laten zien dat er niks mis is met een voller lijf. Het lijkt me te gek om in de toekomst meer voor tv te doen. Ik zou wel curvy vrouwen willen restylen, die niet weten hoe ze zich moeten kleden om hun lijf goed uit te laten komen.'

Rotterdam of Los Angeles?

'Absoluut Rotterdam. Daar ben ik opgegroeid en wonen de mensen van wie ik hou. Ik heb er nog steeds een appartement. Als ik later een gezin wil stichten, keer ik sowieso terug naar Nederland.

'Ik woon al zes jaar in Amerika, maar mis thuis nog altijd. Zelfs mijn vrienden hier zijn veelal Nederlands of Europees. Ik ben bicoastal, dat wil zeggen dat ik soms in Los Angeles woon en soms in New York. Ik vind LA leuker: daar woont mijn vriend, schijnt het zonnetje altijd en is de sfeer iets relaxter. In Amerika zijn veel mogelijkheden voor mijn werk, maar soms heb ik het gevoel dat ik word geleefd.'

Cover van AvantGarde of spread in Vogue?

'Mag het ook de Vogue-cover zijn? Dat is mijn ultieme doel. De shoot voor AvantGarde was tof, want het was mijn eerste grote opdracht. Ik stond naast een superslank model, waardoor mijn vormen extra goed zichtbaar waren. Maar ik vergelijk mijn lichaam niet met dat van haar: ik ben niet onzeker over mijn lijf en wil helemaal geen maat 32.

'Ik vond het wel vervelend dat ik me in een Chanel-jasje moest wurmen dat veel te strak zat bij de armen. De bijbehorende rok ging niet eens over mijn heupen, daarom had ik er alleen een badpak onder aan. Ik hoop op een toekomst waar bij shoots ook grotere kledingmaten hangen.'

Sportschool of broodje kroket?

'Broodje kroket, 100 procent. Dat mis ik ontzettend en dat is het eerste wat ik haal als ik in Nederland ben. Ik sport meestal twee keer per week, met een personal trainer. Ik train vooral met gewichten - in ieder geval niet te veel cardio, want dan val ik af en dat mag niet. Net als bij een slank model zijn mijn maten belangrijk. Ik moet strak in mijn vel zitten, maar mag tegelijkertijd geen centimeters verliezen. In Amerika zijn de sample sizes voor plusmodellen groter, dus soms vinden ze mijn taille te slank. Ik weiger te overeten puur om aan te komen, dus dan voegen ze maar padding (vulsel, red.) toe.'

Alternatief beroep: piloot of kostuumontwerper?

'Mijn ouders waren allebei piloot, dus dat wilde ik ook altijd worden. Helaas was ik niet goed in wiskunde. Ik ben toen modevormgeving gaan studeren aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag. Daarna heb ik stage gelopen als kostuumontwerper bij Joop van den Ende. Ik zou graag een eigen kledinglijn beginnen voor allerlei maten; niet alleen plus-size, maar ook heel petite. Er zijn veel meiden die niet bij reguliere winkels zoals Zara of H&M terecht kunnen. Maar ook zij willen hippe kleding dragen, niet een soort vormloze zak of kinderachtige kleding met een vlinder erop. Ik zou opvallende kleren ontwerpen; mijn eigen garderobe is ook kleurrijk en met gekke prints.'

Grootste nadeel van het modellenwerk: familie missen of in de stress zitten over je lichaam?

'Het lastigste aan mijn werk is dat ik de mensen van wie ik hou, zoveel mis. Ik huil nog altijd als mijn familie me wegbrengt naar Schiphol - dat doen ze zelfs nu nog iedere keer. Mijn moeder is Surinaams en ik heb een hele warme, hechte familie. Ik mis de gezelligheid, de saoto soep en de pom. Toen ik net in New York woonde, voelde ik me heel eenzaam. Ik kende niemand en heb veel gehuild. In Nederland zijn we hartelijk: we houden een deur open of groeten de buren in een flat. Als je dat in Amerika doet, zeggen ze met een bromstem: 'What do you want?' Dit verwacht je misschien juist niet van Amerikanen, maar in New York zijn mensen hard. Daar moest ik aan wennen. Alles draait om werk. Toen mijn neefje overleed, mocht ik van mijn agentschap niet naar huis, omdat ik een boeking had. Niemand vroeg ook maar even: 'Gaat het?' Dan verlang ik naar de emotionele betrokkenheid van Nederlanders.'

Wie hebben er een hogere sociale status in de modewereld: plus-size modellen of slanke modellen?

'Daar kan ik geen antwoord op geven. Ik heb in ieder geval nooit gemerkt dat ik afgekeurd werd vanwege mijn maat. En hoeveel je betaald krijgt, hangt af van of je een gewoon model bent of een topmodel, niet van wat voor lichaamstype je hebt. Natuurlijk zie je bij high-end modemerken zoals Chanel of Balenciaga nog geen plus-size modellen op de catwalk, maar ik heb wel het idee dat dat aan het veranderen is. Toen ik begon was plus-size nog geheel onbekend. Nu merken grote merken dat er goed op diversiteit wordt gereageerd, en zie je langzaamaan steeds meer verschillende typen vrouwen op de catwalk.'

Curvy modellen: een eigen programma of meedoen met Holland's Next Topmodel?

'Ik vind het goed dat curvy modellen een eigen programma hebben - op deze manier weten we zeker dat een plus-size model gaat winnen. Toch zou het leuk zijn als modellen met andere lichaamstypen mee mochten doen aan Holland's Next. Wie heeft bijvoorbeeld bedacht dat alle modellen zo lang moeten zijn? En dat er alleen slanke of curvy modellen zijn, terwijl er zo veel vrouwen bestaan met maat 38?

'Meer gekleurde modellen vind ik ook belangrijk - ik lijk misschien wel wit, maar ben heel Surinaams opgevoed. En meer oudere modellen. Curvy modellen kunnen over het algemeen langer doorwerken dan slanke modellen - ik ken er één die 51 jaar oud is. Ik ben niet bang om ouder te worden: ik heb een heel mooie oma. Al mag ik niet mijn leeftijd noemen, want in New York verkopen ze me jonger dan dat ik ben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.