Fotografie De foto van de week

Een fotograaf die verdween

Beeld Lu Guang

Een van de meest gelauwerde fotografen van China is zoek. Lu Guang (57), chroniqueur van armoede en milieuvervuiling, verdween twee maanden geleden tijdens een uitwisselingsbezoek in de westelijke Chinese provincie Xinjiang. De Chinese autoriteiten houden daar honderdduizenden etnische Oeigoerse moslims in heropvoedingskampen gevangen onder het mom van de bestrijding van islamitisch terrorisme.

Lu’s echtgenote Xu Xiaoli had op 3 november voor het laatst telefonisch contact met hem, vertelde zij diverse media vanuit New York, waar het echtpaar woont. Hij had in Urumqi collega’s bezocht en zou daarna naar een vriend in de provincie Sichuan gaan, maar kwam daar nooit aan. Een maand later belde de politie familieleden in China en meldde dat Lu met een niet nader genoemde lokale collega was opgepakt in Kashgar. Onduidelijk is op welke aanklacht. Sindsdien is er geen communicatie meer geweest.

Lu Guang werkte jarenlang als fabrieksarbeider voordat hij een kunstopleiding volgde en zich vestigde als freelance fotograaf. Hij fotografeert mensen aan de rand van de Chinese maatschappij, zoals mijnwerkers en drugsverslaafden, en de keerzijde van de snelle industrialisatie, met name de milieuvervuiling. Alles in een indringende, esthetisch verzorgde stijl. In 2004 won hij de eerste prijs bij World Press Photo met een serie over arme dorpelingen die aids kregen door hun bloed te verkopen. In 2013 ontving hij de Prins Claus Prijs.

Volgens zijn vrouw Xu was Lu niet van plan geweest politiek gevoelige onderwerpen te fotograferen in

Xinjiang. Hij zou nooit iets illegaals doen en had nooit eerder problemen met de autoriteiten, zei ze tegenover de Britse krant The Guardian. Amnesty International en Human Rights Watch hebben de Chinese autoriteiten opgeroepen duidelijkheid te verschaffen over de detentie van Lu Guang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.