ReportageCarspotters

‘Een Ferrari is voor mij wat een Picasso is voor een kunstliefhebber. Het liefst kijk ik er de hele dag naar’

Autospotters in Rotterdam.Beeld Jan Mulders

Voor carspotters, veelal jongens die zelf nog fietsen, is een foto van een Lamborghini of Bugatti heel wat moeite waard. De Volkskrant spotte een dagje mee.

Twee glanzende zwarte auto’s, een Porsche 911 Carrera 4S en een Audi RS3, staan geparkeerd voor de Rotterdamse Erasmusbrug. Om de auto’s cirkelen tien jongens van een jaar of vijftien met fotocamera’s. Het is koud en bewolkt, het perfecte weer om auto’s te fotograferen, omdat de zon niet reflecteert op de lak van de auto’s.

Deze jongens zijn carspotters. Elk weekend gaan ze op pad om dure auto’s te fotograferen voor hun Instagram-accounts. Hoe duurder of zeldzamer de auto, hoe unieker de spot. Spotters fotograferen auto’s van 80 duizend tot een paar miljoen euro. De beste spots zijn Ferrari’s, Bugatti’s en Lamborghini’s.

Dit fenomeen speelt zich vooral af in Laren, Amsterdam en Rotterdam. In Amsterdam staan de carspotters in de P.C. Hooftstraat en in Rotterdam meestal langs de Coolsingel en bij de Meent. Soms spreken de spotters met een autobezitter af voor een fotoshoot. Veel eigenaren doen graag mee. Ze hebben vaak ook een Instagram-account, speciaal voor de auto.

Niet iedereen ervaart plezier van de dure auto’s. Eind mei laat de politie Rotterdam in een persbericht weten dat ‘bestuurders van opvallende voertuigen’ voor overlast en irritatie zorgen. ‘Dit komt door agressief rijgedrag, herrie en rook’, zegt een woordvoerder. ‘Logisch dat mensen die daar werken, wonen of lopen last van de auto’s hebben.’ Op de Erasmusbrug zijn borden geplaatst met daarop: ‘Wil je dat anderen meegenieten van jouw mooie auto? Geef dan minder gas.’ 

Beeld Jan Mulders
Beeld Jan Mulders

De jongens zijn vrienden. Ze wonen allemaal in en rond Rotterdam en spreken in het weekend af in de stad. Sommige jongens moeten daar lang voor fietsen. ‘Maar het is het meer dan waard’, zegt carspotter Jan-Nathan Qualm (16), die anderhalf uur onderweg is. ‘Auto’s zijn kunstwerken op wielen; een Ferrari is voor mij wat een Picasso is voor een kunstliefhebber. Het liefst kijk ik er de hele dag naar.’

‘Het is een stuk speelgoed dat voor de meesten niet te betalen is’, zegt Jan-Nathan. Van een Porsche GT2 RS Weissach gaat zijn hart sneller kloppen. Hij vindt het fantastisch wanneer hij in zo’n auto mag zitten en de snelheid voelt. ‘Dat mocht eerst regelmatig na een shoot, maar nu door corona minder vaak. Elke weekend mag ik die mooie auto’s wel zien en fotograferen, zonder dat ik ervoor betaal. Ik kan er geen genoeg van krijgen.’

In de groep carspotters neemt Julius Flux (16) vaak het voortouw. Hij heeft op Instagram bijna 20 duizend volgers en verdient maandelijks 100 euro met fotoshoots voor auto’s van autodealers en sponsoring door een letselschadebedrijf. Julius: ‘In het hoekje van mijn Instagramfoto’s zet ik hun watermerk. Mooi verdiend.’

Beeld Jan Mulders
Beeld Jan Mulders

Julius is bevriend geraakt met auto-eigenaar Jaap (56), die niet met zijn achternaam in de krant wil. De carspotters in Rotterdam zien Jaap graag, omdat hij regelmatig met ze afspreekt voor een fotoshoot. Jaap vindt het leuk dat de spotters zijn enthousiasme voor zijn auto’s delen. Hij is eigenaar van een rode Audi RS3, een auto van ongeveer 80 duizend euro, en een matgrijze Audi R8 V10+ ABT met een catalogusprijs van ruim 317 duizend euro. Julius heeft Jaap het advies gegeven om minder vaak met zijn matgrijze R8 door Rotterdam te rijden, zodat deze auto een exclusieve spot blijft.

Het geluid van een brullende motor komt dichterbij. ‘Hee, daar is Jappa!’, roept Julius. Jaap heeft het advies opgevolgd en komt met de rode RS3 aangereden. Op de zijkant van de auto zit een sticker @dutchrs3, Jaaps Instagram-account. ‘Ik ga even wat herrie maken’, zegt Jaap terwijl hij flink gas geeft. ‘Sommige auto-eigenaren scheuren doelloos door Rotterdam, om te pronken’, zegt Jaap. Hij doet dat zelf niet. Alleen als hij er een werkafspraak heeft, rijdt hij door de stad. En als hij weet dat er carspotters in de buurt zijn. 

Later op de dag hebben de jongens een shootafspraak met een auto-eigenaar uit Hillegersberg. Ze hebben op een afgelegen plek aan de Maas afgesproken. Zo hopen ze dat de shoot niet opvalt bij de politie. In een rij komen de auto’s van de eigenaar aangereden, bestuurd door zijn vrienden en familie: een appelgroene en een rode Porsche GT3, een zwarte Porsche 911 Turbo S, een zilveren Lamborghini Huracán EVO, een zwarte Audi RS6, een zwarte Ferrari Portofino en een zwarte Lamborghini Urus.

Beeld Jan Mulders

De auto’s worden naast elkaar opgesteld, zodat ze goed gefotografeerd kunnen worden. Een aantal jongens neemt plaats in de luxeauto’s en anderen zwermen eromheen met hun camera’s. De eigenaar deelt zakjes chips en flesjes water uit aan de jongens en glazen champagne aan zijn vrienden en familie. Graag blijft hij anoniem. ‘Ik reed voorop, keek in mijn spiegeltje en zag al mijn auto’s achter elkaar: een jongensdroom.’

Dan komt er een boa aangereden. De pret lijkt over. De eigenaar belooft dat het feestje niet lang meer zal duren en krijgt van de boa nog een halfuurtje. De eigenaar vindt dat je zoveel moois moet delen. ‘Het is een moeilijke leeftijdsgroep waarin de jongens zitten en op die leeftijd moet je ze motiveren. Als je hard werkt kun je dit bereiken.’ De carspotters stappen op de fiets naar huis. ‘Dit was spectaculair’, zegt Jan-Nathan tegen de groep. ‘Volgende week weer?’

Jan-Nathan Qualm (16)

@jn.exclusivecars met 3.500 volgers op Instagram. Hij woont in Dordrecht en fietst in anderhalf uur naar Rotterdam. Zijn favoriete automerk is Ferrari en hij wil later een Ferrari 812 Superfast van zo’n 450 duizend euro. ‘Het mooist aan deze speelse auto zijn de achterlichten, net vier boos kijkende ogen. Ook fantastisch: de heerlijk klinkende V12-motor en het grote vermogen van 800 pk.’

‘Voor het carspotten probeer ik zoveel mogelijk naar Rotterdam te gaan. Ik sta dan op een druk punt, zoals de Coolsingel, te wachten tot er interessante auto’s voorbij komen. Als ik een mooie auto spot, deel ik dat in mijn story op Instagram. Laatst kreeg ik een leuke reactie op de spot van een Lamborghini op Instagram: ‘Yo man, hoe heb je dat geregeld?’ Dan realiseer je je hoe bijzonder sommige spots zijn, zoals deze Lamborghini Aventador Pirelli Edition. Er bestaan er daar maar een stuk of honderd van over de hele wereld.

Ik had aan die auto-eigenaar gevraagd of hij op een mooi punt wilde afspreken voor een shoot. Daarna mocht ik in zijn Lamborghini meerijden. De eigenaar gaf gas, ik voelde 3 seconden lang niet wat er gebeurde, ik werd tegen de autostoel aangedrukt. De adrenaline gierde door mijn lichaam. Mijn ouders hebben me wel meegegeven dat niet iedereen te vertrouwen is en ik de eigenaar eerst moet observeren.’

Jan-Nathan Qualm: ‘Een Ferrari is voor mij wat een Picasso is voor een kunstliefhebber. Het liefst kijk ik er de hele dag naar.’Beeld Jan Mulders

Roderick de Haan (13)

@rdh_carspots met 2.200 volgers op Instagram. Hij woont in Hendrik-Ido-Ambacht en fietst in een uur en een kwartier naar Rotterdam. Zijn favoriete automerk is Porsche en zijn droomauto is de Porsche GT2 RS van ongeveer 385 duizend euro. ‘Die kan zó hard gaan.’

‘Het carspotten begon voor mij toen ik mooie foto’s voorbij zag komen van een autobedrijf in Ridderkerk. Daar ben ik heen gefietst om foto’s te maken van de auto’s. Toen ben ik een keer naar Rotterdam gegaan. Nu fiets ik daar bijna elke zaterdag naartoe. Onderweg ga ik langs alle autobedrijven en kijk ik wat er buiten staat. Soms staat er een Ferrari maar andere keren alleen een Mercedes AMG, je moet geluk hebben. Wel staat er altijd iets nieuws, want mensen met veel geld willen vaak een nieuwe auto.

‘Soms geven auto-eigenaren me geld voor een foto: soms 5 euro, maar soms ook een tientje of twintigje. Ze vinden het leuk om een mooie foto van hun auto te hebben, soms zetten ze die ook op hun Instagram-account. En een keer kreeg ik zelfs 200 euro voor een shoot voor de website van het Audi-centrum. Soms spreek ik af met eigenaren om een rondje mee te rijden. Ik reed een keer mee met een Porsche GT3 RS, toen reden we 240 kilometer per uur op de Kop van Zuid.’

Roderick de Haan: ‘Ik reed een keer mee met een Porsche GT3 RS, toen reden we 240 kilometer per uur op de Kop van Zuid.’Beeld Jan Mulders

Julius Flux (16)

@autospottie_nl met 19.600 volgers op Instagram. Hij woont in Schiedam en fietst in 25 minuten naar Rotterdam. Het mooiste automerk is volgens hem Ferrari. Hij droomt ervan om later een Ferrari Laferrari van ongeveer 2 miljoen euro te hebben. ‘Die heeft een mooi, slank design en gaat supersnel met mooi motorgeluid. Het is een prachtige auto.’

‘Zes jaar geleden begon ik als carspotter. Crossend op mijn stepje scheurde ik door de wijk om auto’s te fotograferen. Eerst gebruikte ik mijn telefoon, nu heb ik de spiegelreflexcamera Canon 6D. Op mijn 13de had ik 10 duizend volgers. Ik ging toen viral, omdat veel grote carspot-accounts mijn foto’s mooi vonden en die deelden op hun eigen accounts. Toen is het uit de hand gelopen en was ik elk weekend in Rotterdam voor het carspotten.

‘Negen van de tien keer praat ik met een auto-eigenaar. Vaak vinden ze mijn interesse leuk, maar soms voelen ze zich te groot. Dan doen ze net alsof ik een sulletje ben dat foto’s maakt en willen ze niet meedoen met een shoot. Ik vat dat niet persoonlijk op. Ze weten niet dat ik zulke mooie foto’s maak, want dat zie je niet aan de camera.

‘Het is mijn droom om later succesvol ondernemer te worden. Nu verdien ik geld door sponsoren op mijn Instagram. Vrienden denken ‘je maakt even een foto en verdient er geld mee’, maar zo makkelijk gaat dat niet. De avonden dat zij buiten chillen, ben ik mijn foto’s aan het editen. Mijn droom gaat uitkomen, want als ik iets wil, dan zorg ik dat het er komt.’

Julis Flux: ‘Vrienden denken ‘je maakt even een foto en verdient er geld mee’, maar zo makkelijk gaat dat niet.’Beeld Jan Mulders

Dinand van Delft (13)

@carspotters010 met 3.500 volgers op Instagram. Hij woont in Ridderkerk en fietst in 40 minuten naar Rotterdam. Het beste automerk is volgens hem Audi en het beste model is de Audi R8 ABT, die kost ongeveer 250 duizend euro. ‘De power van de motor en het uiterlijk zijn echt bizar.’

‘Vroeger werd ik al blij van een sportieve Volkswagen Golf, maar nu ben ik ouder en ga ik in de stad op zoek naar een Ferrari. Mijn vrienden zijn allemaal carspotter. De laatste tijd maken spotters ruzie via Instagram. Laatst heb ik zelfs een jongen geholpen die gepest werd. Andere spotters zeiden dat zijn foto’s lelijk waren en dat hij slecht was in het spotten van auto’s. Zelf heb ik vaak wel veel lol tijdens het carspotten. Aan het einde van de dag gaan we met zijn allen naar de McDonald’s. Als ik daarna thuis kom ga ik snel de foto’s van die dag bewerken.’

Dinand van Delft: ‘De laatste tijd maken spotters ruzie via Instagram. Laatst heb ik zelfs een jongen geholpen die gepest werd’Beeld Jan Mulders

Hotspot Monaco

Het walhalla voor carspotters is Monaco. Daar zien ze de duurste en bijzonderste auto’s ter wereld. Speciale carspotwebsites tonen waar je moet zijn. Julius: ‘Ik heb veel hypercars gezien in Monaco. De prijs van zo’n auto kan oplopen tot 5 miljoen. Het geeft een kick om zo’n auto gewoon in het wild op straat daar te spotten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden