Column

Een dieet dat kanker verslaat?

Op zoek naar de inhoud achter de holle frase.

Heeft u de cover van het tijdschrift Men's Health gezien? Getverdemme! Terwijl de holle frasen die ik hier bespreek bij mij doorgaans een reactie van licht geamuseerde distantie teweegbrengen, kon ik hiervan alleen maar woedend worden.

Er stond de woest makende frase: 'Het nieuwe dieet dat kanker verslaat.' Wow! Iedereen doet wel zo moeilijk over dat hele kanker - chemotherapie, bestralen, opereren, ontzettend nare pijnlijke processen, die ik, zoals de meeste mensen, helaas van dichtbij heb gezien - maar kennelijk is dat helemaal niet nodig! Ook de miljarden die aan onderzoek zijn besteed, zijn weggegooid geld. Er blijkt een dieet te bestaan dat uitstekend werkt: vijf dagen lang slechts 750 calorieën per dag eten - fijn als je al ernstig verzwakt bent. Een shake nemen kan ook. Zo zeggen ze in het blad: 'Er is zelfs onderzoek waaruit zou blijken dat vasten net zo effectief tegen kanker is als chemotherapie.'

Hm, 'waaruit zou blijken'? Blijkt het nou, of blijkt het niet? Niet zo weifelend, Men's Health! Als u het dieet dat kanker verslaat aanprijst, is het fijn als kankerpatiënten zeker weten of ze de chemo voortaan kunnen overslaan.

Op internet wemelt het van de alternatieve geneeswijzen voor kanker. Van homeopathie tot diëten en van warmtetherapie tot handoplegging. Allemaal onbewezen en niet geteste behandelingen. Sinds het overlijden van actrice Sylvia Millecam, die de gewone kankergeneeskunde liet schieten voor medium Jomanda en een stel kwakzalfartsen, waren ze in het defensief gedrongen, maar nu komen ze weer uit hun stinkende holen. Van de internetkrochten naar Men's Health, een blad dat door veel gezondheidsfreaks serieus wordt genomen.

Ik bel met Ronald Janus van Men's Health.

Op jullie cover staat: 'Het dieet dat kanker verslaat.'

'Er is een professor die claimt dat het zo werkt. Wij varen altijd op wetenschappelijke bronnen. Op het moment dat een professor iets zegt, zou je daarop moeten kunnen vertrouwen.'

De kans bestaat dat mensen die dit lezen denken: laat ik maar een shake nemen in plaats van chemotherapie.

'Dat lijkt mij nogal overdreven, maar het gaat om een claim van een professor van Boston College. Dat is niet de allerminste. Inmiddels ben ik erachter dat zijn claim niet onomstreden is, maar wij baseren ons op wat wetenschappers zeggen.'

Een claim van een wetenschapper wil niet zeggen dat dit een aanvaarde wetenschappelijke standaard is.

'Nee, dat klopt. Maar wij hebben vaker nieuwtjes op medisch gebied die nog niet de standaard zijn. Maar dit is een gevoelig onderwerp en hier hadden we wat alerter moeten zijn.'

Jullie raden niemand aan om chemotherapie in te wisselen voor een shake?

'Nee. Maar dat staat er ook niet.'

Er staat: 'Het nieuwe dieet dat kanker verslaat.' Dat klinkt nogal expliciet.

'Dat klopt.'

Dat zou u er nu niet meer zo opzetten?

'Ehm, nee, nee.'

Op de website van Men's Health betreuren ze inmiddels 'dat context en nuance ontbreken in het artikel'.

Heeft u ook holle frasen gezien? Stuur ze via Twitter, liefst met foto, naar @teunvandekeuken

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden