Een bloedband met een olifantenfamilie

***..

Honour ofthe Dragon

Regie Prachya Pinkaew.Met Tony Jaa, Petchtai Wongkamlao.In 6 zalen.

Een gestolen voorwerp, een zoekgeraakt object. Het is voor veel films de motor van de plot, de aanleiding voor een lange tocht waarin dat wat verloren ging wordt teruggebracht.

Wat dat betreft wordt er geen bijzonder verhaal verteld in de martial arts-film Honour of the Dragon, waarin de jonge Kham vanuit Thailand vertrekt om terug te vinden wat hem werd ontnomen. Maar in de film van Prachya Pinkaew zijn het wel ongebruikelijke bezittingen die terug moeten worden gebracht. Kahm is twee olifanten kwijt, een reusachtige vader en diens baby, die bedoeld waren als geschenk voor de koning van Thailand.

De bezittingen werden hem in het begin van de film op een drukke marktplaats ontfutseld door een criminele bende. Omdat Kham weet dat de boeven de dieren naar Sydney hebben gebracht, reist ook hij naar Australië, waar hij ongewapend de gehele georganiseerde misdaad aanpakt om zijn olifanten terug te krijgen.

Het is een overdreven strijd van een eenling tegen overmacht, zoals filmmakers uit Hong Kong dit soort conflicten graag tonen – om die verwantschap te benadrukken is in Honour of the Dragon ook Jackie Chan even te zien. De soms bizarre manier waarop de film van stijl, van toon en van ritme wisselt is eveneens duidelijk geïnspireerd door de cinema van Hong Kong.

Het ene moment wordt in overdreven sentimentele flashbacks Khams jeugd getoond, dan weer wordt iets realistischer het leven van een Thaise prostituee in Sydney in beeld gebracht. Als flauwe comic relief is er een klungelige Thaise politieman in Australië, waarna het in de vechtscènes weer bloedserieus wordt.

Van die martial arts moet Honour of the Dragon het hebben. Hoofdrolspeler Tony Jaa is in de opnames zonder special effects snel, elegant en doeltreffend. Als man die bezeten is door zijn bloedband met een olifantenfamilie, blijft hij een curieus personage. Maar wanneer hij Vietnamese gangsters, Australische reuzen, of een Chinese gangsterbazin mag aanvallen, is zijn pure energie indrukwekkend.

David Sneek

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden