Een bakker die zijn geliefde verovert met taart. Klinkt klef, maar The Cakemaker blijft verrassen(****)

Het spel is mooi ingetogen. Met name Tim Kalkhof speelt Thomas voortreffelijk

The Cakemaker Foto RV

Een genre op zich is het, de eetfilm, met vertrouwde ingrediënten. Denk aan gepassioneerde kooksessies en stillevens van glanzende groenten of borrelende stoofpotjes. En misschien wel het belangrijkste: in eetfilms gaat de liefde steevast door de maag.

Het Duits-Israëlische drama The Cakemaker (oorspronkelijke titel: Der Kuchenmacher) gaat zelfverzekerd aan de haal met dat recept. Hoofdpersoon is de jonge banketbakker Thomas (Tim Kalkhof), die in zijn Berlijnse patisserie steeds dezelfde klant aantreft. De ­Israëliër Oren (Roy Miller), in de veertig en keurig getrouwd, eet steevast taart bij Thomas als hij in Berlijn is voor zijn werk.

Alleen al door het camerawerk – watertandende close-ups van Thomas’ kersentaart, maar ook een lange zoom op zijn ietwat verlegen gezicht – begrijp je dat het Oren niet alleen om het gebak gaat. The Cakemaker is nauwelijks op gang of Thomas en Oren zijn een stel. En schrijver-regisseur Ofir Raul Graizer heeft in zijn speelfilmdebuut amper de routine van hun relatie geschetst, of de geheime romance komt bruut ten einde. Oren komt in Israël om bij en ongeluk.

Het laat zich raden dat Thomas vervolgens naar Jeruzalem vertrekt. Even voorspelbaar is het dat hij Orens weduwe Anat (Sarah Adler, nu ook te zien in Foxtrot) opzoekt, in haar lunchroom gaat werken en met zijn baksels ook háár hart verovert.

Klinkt klef, maar dat is het niet: Graizer voorkomt dat de film melodramatisch wordt, door zijn vertelstijl spaarzaam te houden en de plot telkens op tijd een onverwachte kant op te sturen. Fijn ingetogen rollen bovendien van Adler, Miller en met name Kalkhof: voortreffelijk, hoe hij Thomas’ onverwoordbare verdriet uitspeelt, en hem tegelijkertijd in zijn element laat zijn zodra hij zijn handen weer in het deeg zet.

Wat als Anat ontdekt wie die jongen is? In The Cakemaker kronkelt de liefde zo eigenwijs dat je het nooit helemaal zeker weet. En dan is het ook nog eens spannend hoe dat in zijn werk gaat, een niet-Joodse, Duitse banketbakker in de keuken van een koosjer café.

The Cakemaker, regie Ofir Raul Graizer, met Tim Kalkhof, Sarah Adler, Roy Miller, Zohar Shtrauss. 104 min., in 6 zalen.

Meer over