BOEKENEen ander leven

Een ander leven is vooral geslaagd als reisgids

null Beeld De Bezige Bij
Beeld De Bezige Bij

De Engelse Vita Sackville-West (1892-1962) deed van alles: schrijven, dichten, tuinen ontwerpen, maar ze staat toch vooral bekend om haar liefdesleven. Ze was biseksueel en getrouwd met Harold Nicolson, eveneens biseksueel. Ze hielden van elkaar maar hadden ook buitenechtelijke romances, hij met mannen, zij met vrouwen, onder wie Virginia Woolf. Als theatermaker voerde Rudi Meulemans (1963) het stel al eens op in een toneelstuk. Nu, als schrijver, volgt hij ze in Een ander leven op een reis door Engeland, die ze in 1947 maakten namens de National Trust, een organisatie die Engels erfgoed bewaart.

Meulemans’ beschrijvingen zijn vaak overdreven formeel. ‘De twee mannen hadden gedurende een korte tijd een fysieke relatie.’ Of ‘Ze bleven bij elkaar, amoureus en intiem.’ Zo komt een bewogen liefdesleven wel heel onbewogen over. Als reisgids is dit boek wél geslaagd. Wat is er zeventig jaar later nog over van de grandeur en schoonheid van the countryside? Genoeg, laat Meulemans zien. Charmant vervallen landhuizen, perfect geconserveerde kastelen, romantische zuilengalerijen en idyllische Engelse tuinen – allemaal open voor bezoek. O, als we deze zomer eens naar Engeland konden. (Bo van Houwelingen)

Rudi Meulemans: Een ander leven. De Bezige Bij; € 24,99.

De Volkskrant Boeken
Mooie romans, spannende non-fictie, interviews en pittige recensies: alles over de wereld van de letteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden