Een abrupt onderbroken leven

De vader van kunstenaar Erik Kessels repareerde graag Fiat Topolino's. Tot hij nauwelijks meer kan bewegen. Kessels eert hem met een Italiaanse expositie over het autootje.

null Beeld null

De opstelling suggereert nog een glorieuze toekomst voor deze Fiat Topolino, type C, geproduceerd ergens tussen 1949 en 1955. De deurtjes erin, de spatborden eraan, de grille erop en tuffen maar, met het opgeknapte en vertederende 'muisje', dat vanaf 1936 de Italiaanse wegen kleurde.

Met dit autootje komt het niet meer goed. Kunstenaar/reclamemaker Erik Kessels bracht het vanuit Swalmen bij Roermond naar Reggio Emilia tussen Parma en Bologna. Daar vormt het voertuig sinds vorige week het hart van een tentoonstelling in de voormalige synagoge. Het is zeker niet de bedoeling dat de boel daar alsnog in elkaar wordt geschroefd.

Hersenbloeding

Unfinished Father heet de expositie. Dat zit zo: de auto vertegenwoordigt eigenlijk Kessels vader. Piet (74) uit Swalmen, gewezen onderhoudsmonteur in een metaalbedrijf, werd eind 2013 getroffen door een hersenbloeding, terwijl hij bezig was met het restaureren van de het wagentje - het was al de vijfde Topolino die hij onder handen nam. Sindsdien kan hij zich nauwelijks nog uiten en bewegen. Kessels zag snel een gelijkenis tussen zijn vader en de auto: een abrupt onderbroken leven.

De organisatie van het Fotografia Europa International Festival had hem uitgenodigd voor een bijdrage, hij had ter voorbereiding archiefmateriaal uit de stad opgevraagd en zag op die foto's veel Topolino's terug. Hij wist dat zijn bijdrage persoonlijk kon zijn.

Beeldmateriaal te over: Piet fotografeerde alle onderdelen, voor de behandeling, tijdens de behandeling, na de behandeling. Cilinderkop, schakelaartje, vers gespoten carrosserieonderdelen. Voor hem was het louter documentatie.

null Beeld null

Passie en toewijding

Voor zijn zoon hebben de foto's - op de expositie omringen ze de auto - nu een heel andere lading. Kijk eens naar de reeks met het stuur, waarvan Piet het bakelieten omhulsel verwijderde en verving door hout, inclusief de ribbeltjes aan de achterzijde voor een betere grip. Die serie weerspiegelt voor zijn zoon passie en toewijding. Dat je ergens ook nog de fruitschaal ziet, en een tafelkleedje in de keuken, ontroert hem. Het verroeste onderstel, neergelegd in een laag sneeuw, riep weer associaties op met een paar longen.

Hij heeft er ook een boek van gemaakt. Het is ook verwerking, zegt de kunstenaar. Hij beseft dat zijn relatie met zijn vader onvoltooid zal blijven. Films en boeken suggereren vaak dat ergens een einde aan komt of iets wordt bereikt, maar zo zit het leven niet in elkaar. Het houdt vaak zomaar op, zonder conclusie of punt.

Eind volgend jaar exposeert Kessels met een overzicht van zijn werk in Turijn, in een nieuw museum, Camera. Daar, op het thuishonk van Fiat, zou deze installatie zeer op haar plek zijn. Zo krijgt dit muisje toch nog een staartje.

Unfinished Father is t/m 26 juli te zien tijdens Fotografia Europea 015 - Reggio Emilia, Italië.

Unfinished Father, RVB Books, ISBN 979-10-90306-38-7, €30

null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden