Cultuurtip Opera

Drie klassieke liedjes uit Sondheims musical A Little Night Music

Het is verheugend nieuws dat de Nederlandse Reisopera met een nieuwe versie komt van A Little Night Music, de deftige kamermusical van componist Stephen Sondheim uit 1973, die is gebaseerd op de film Glimlach van een zomernacht (1955) van Ingmar Bergman. 

Beeld Astrid Verhoef

De musical speelt zich af in de hogere Zweedse kringen rond het jaar 1900 en draait om diverse driehoeksverhoudingen. Actrice Desiree Armfeldt (bij de Reisopera gespeeld door Susan Rigvava-Dumas) was ooit samen met Fredrik Armfeldt (Paul Groot), maar Fredrik heeft inmiddels een relatie met de veel jongere Anne (Laetitia Gerards). Tijdens een weekendje weg in het landhuis van Desirees oude moeder komen alle personages samen en volgen er onvermijdelijke confrontaties.

De componist Sondheim staat erom bekend dat hij zich per musical graag richt op een specifieke muzikale stijl die goed aansluit bij het verhaal. Voor A Little Night Music besloot hij zich te concentreren op de driekwartsmaat – hoe toepasselijk bij alle driehoeksverhoudingen. Sondheim ging aan de slag met walsen en complexe muzikale variaties op driekwartsmaten. Dat resulteerde in een reeks beroemd geworden liedjes. Drie voorbeelden daarvan uit A Little Night Music:

1. The Glamorous Life

In dit zwierige lied wordt het zogenaamd zeer glamoureuze leven van de beroemde actrice Desiree Armfeldt vol ironie bezongen door eerst haar dochter Fredrika en later haar oude moeder. Sondheim schreef de muziek als een mazurka, een dans in driekwartsmaat met extra nadruk op de tweede tel.

2. A Weekend in the Country

Hier worden de plannen gemaakt voor het weekendje samen in het landhuis van Desirees moeder. In dit vlugge, komische lied zingen de personages waarom ze wel of juist niet mee willen. De muziek bestaat uit een gigue, een ‘zeer snelle dans waarvan het ritme een veelvoud is van drie’.

3. Send in the Clowns

Dit werd Sondheims grootste hit, een statige ballade waarin Desiree vol ironie maar ook wanhoop de gemiste kansen in haar leven bezingt. De uitdrukking send in the clowns is een showbizzmetafoor: het moment in een voorstelling dat de boel niet goed loopt en de artiest besluit de clowns maar op te laten komen. Met andere woorden: het leven stelt teleur, dus laten we er maar grappen over maken. Talloze beroemde zangeressen namen het nummer op, onder wie Barbra Streisand, Judy Collins en Shirley Bassey. In de nieuwe versie van A Little Night Music van de Nederlandse Reisopera mag de Nederlandse operazangeres en musicalactrice Susan Rigvava-Dumas zich gaan wagen aan de klassieker Send in the Clowns – een prestigieuze klus.

A Little Night Music door De Nederlandse Reisopera, première: 16/3, Wilminktheater, Enschede. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.