Drama

Dreamgirls

Idols-afvaller maakt indruk

Floortje Smit

Als iemand verzekerd lijkt van een Oscar, is het Jennifer Hudson wel. De voormalige American Idol-afvaller heeft tot nu toe alle mogelijke prijzen gewonnen met haar 'bijrol' als Effie in Dreamgirls. Maar wie is dan de vrouwelijke hoofdrol? Telkens als Hudson in beeld is, en dat is vaak, zuigt ze de aandacht naar zich toe. Al is het maar door een schalks lachje.

Hudson is een van de aspecten die Dreamgirls grotendeels een feestje maken om naar te kijken. Zeker in het eerste deel van de bewerking van de Broadway-musical uit de jaren tachtig klopt het allemaal: de montage is flashy, het verhaal vloeiend, de liedjes aanstekelijk en over de vormgeving is tot in de details nagedacht. Van het haarnetje van Eddie Murphy tot de talloze glitters (Swarovski wordt bedankt op de aftiteling).


Dreamgirls is geïnspireerd op de ontstaansgeschiedenis van de Supremes en Motown Records. Het concentreert zich op de relatie tussen drie zussen, die samen een groepje vormen. Een extra laagje is de parallel tussen het groeiende Afro-Amerikaanse zelfbewustzijn en het zoeken naar een eigen sound.


Maar dan opeens wordt Effie uit de groep gezet. Het andere sprankelende karakter, James 'Thunder' Early (een goed acterende en zingende Eddie Murphy), raakt aan de drugs. Het script behandelt vervolgens de nadelen van beroemdheid zo terloops dat ze emotionele impact missen.


Beyoncé Knowles, de eigenlijke hoofdrolspeelster, moet dit dramatische deel van de film dragen, maar haar karakter is daarvoor te simpel neergezet. Ook de groep zelf wordt steeds kleurlozer. Evenmin kan het de bedoeling zijn dat de songs, vooral de gladgetrokken ballads waarbij het gehele orkest mag meespelen, soms zelfs irriteren.


Dat kan ook komen omdat eerder in de film Hudsons vertolking van And I Am Telling You I Am not Going, het nummer waar Jennifer Holliday vóór haar in 1981 naam maakte op Broadway, zo hartverscheurend was.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden