'Downton Abbey historisch onjuist en onwaarschijnlijk'

Een Britse historicus doet een frontale aanval op de hitserie Downton Abbey, die in ons land op Nederland 2 wordt uitgezonden. Simon Schama noemt het drama 'historisch onjuist' en de verhaallijnen 'onwaarschijnlijk'.

Schrijver-producer Julian Fellowes in het midden, bij het winnen van de Golden Globe voor beste miniserie.Beeld reuters

Volgens de historicus, professor geschiedenis aan de Columbia University, barst de serie van de clichés. In het blad The New Statesman beschuldigt hij de makers van de serie van het opdienen van een 'zilveren, stomende schaal vol snobisme'. Dat meldt de BBC.

Eind vorig jaar werd seizoen 2 van Downton Abbey in Nederland uitgezonden. Het Britse kostuumdrama speelt zich af in het fictieve dorpje Downton Abbey, met het statige huis van de graaf en gravin van Grantham als decor. Het wel en wee van de aristocratische familie Crawley en hun bedienden wordt gevolgd, in de tijd vlak vóór en tijdens de Eerste Wereldoorlog. De serie was zowel in Groot-Brittannië als de Verenigde Staten een verpletterend succes en wordt ook in Nederland goed bekeken.

Volgens Schama barst het echter van de overdrijvingen. Ook geeft hij af op de de karakters, zoals de butler Carson. Die zou te stoïcijns zijn. Bovendien klopt het historisch gezien niet. De makers zijn niet écht in de geschiedenis van de Eerste Wereldoorlog gedoken, zo meent Schama. Hij noemt als voorbeeld graaf Robert, die inkomsten verkrijgt uit het verhuren van land en huizen: 'Zijn zaak zou zijn ingestort met de lange agrarische depressie.'

'Onzekerheid'
Bedenker Julian Fellowes deed eerder al afstand van de beschuldingen. 'Het programma is aardig accuraat,' reageert Followes op de beweringen dat er 'anarchistische taal en etiketten in Downton Abbey worden gebruikt'.

Hij voegt daaraan toe: 'Het echte probleem met mensen die sociaal onzeker zijn, is dat ze moeten laten zien hoe slim ze zijn. Dat doen ze door fouten te zoeken in het programma, om zo hun eigen intellect en kennis tentoon te stellen'.

De kritieken van de historicus doen dan waarschijnlijk ook weinig af aan de populariteit van het programma. In Groot-Brittannië trok seizoen 1 van het kostuumdrama, waarvan een aflevering een miljoen pond kostte, ruim 10 miljoen kijkers. In de VS wist de serie 6 miljoen mensen te boeien.

Bij de afgelopen Golden Globes sleepte Downton Abbey bovendien het beeldje voor beste miniserie in de wacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden