De Keuzen van Gerard Ekdom

Dj Gerard Ekdom: ‘Ik ben altijd onzeker geweest, maar als ik mensen kan laten lachen, voel ik me op mijn gemak’

Gerard Ekdom. Beeld Frank Ruiter

Na twee decennia publieke omroep presenteert dj Gerard Ekdom (40) zijn nieuwe ochtendshow bij Radio 10. ‘Ik ben altijd vrolijk, soms op het irritante af.’

Muzikale vrijheid bij de publieke omroep, voor een salaris onder de balkenendenorm, of minder vrijheid bij Radio 10 en een half miljoen per jaar verdienen?

‘Hahaha. Er staat zwart op wit dat ik alle muzikale vrijheid heb bij Radio 10. Die heb ik echt. Als luisteraars willen dat ik Anarchy in the UK draai, van de Sex Pistols, dan doe ik dat voor ze. Ik heb nu the best of both worlds. Deze stap is lucratief, dat zal ik niet ontkennen. Maar het gaat om het totaalpakket. Radio 10 is een mooie zender, die steeds populairder wordt. De timing van hun verzoek was goed. Ik ben 40, je moet het ijzer smeden als het heet is.

‘Toen ik bij de publieke omroep zat, klaagden mensen dat ik geld verdiende op kosten van de belastingbetaler. Toen bekend werd dat ik naar Radio 10 ging, van Talpa, noemden ze me een geldwolf. Ach, het zal wel.

‘Na 20 jaar publieke omroep wilde ik graag wat anders proberen. Ik werd ook gek van de beperkingen bij de NPO. We mochten bijvoorbeeld geen concertkaartjes meer weggeven aan luisteraars, dat beschouwde het Commissariaat voor de Media als reclame. Nu zij niet meer meekijken, kan ik eindelijk sponsors zoeken voor mijn YouTube-kanaal.’

Quiero van Julio Iglesias of Radar Love van Golden Earring?

Radar Love was de eerste plaat die ik draaide als radio-dj, toen ik 14 was, bij de lokale omroep De Bilt. Rommeldebom met Gerard Ekdom, heette het. Dat was afgeleid van Rinkeldekinkel van dj Jeroen van Inkel, mijn voorbeeld.

‘Maar ik kies Julio Iglesias. Mijn ouders luisterden veel naar Julio, als ik hem hoor ben ik een stukje dichter bij mijn moeder. Ze is in 2005 overleden aan ALS. Anderhalf jaar voor haar dood kwam Julio naar Nederland. Nadat ik hem had geïnterviewd, heeft mijn moeder bij hem op schoot gezeten. Op schoot! Ik had haar die dag meegenomen. Het was een van de laatste dingen die ik voor haar kon doen.

‘Als kind kon ik urenlang opgaan in muziek. Ook visueel. We hadden een stereotoren met bovenop de pick-up. Als jongetje klom ik vaak op de stoof, om te kijken naar de draaiende plaat van Julio, met een oranje label van platenmaatschappij CBS. Daar staarde ik naar, omdat ik wilde weten hoe het kon dat zijn stem uit de speakers aan de andere kant van de kamer kwam. Mijn ouders dachten dat ik een beetje autistisch was. Ik heb ook autistische trekjes, wat muziek betreft. Als ik een plaat hoor, waar dan ook, kan ik me meteen allerlei details herinneren: de baslijn, de drumsolo, de hoes, noem maar op.’

Spiritueel of nuchter?

‘Nuchter. Maar sinds de dood van mijn moeder ben ik wel spiritueler geworden. Ik heb altijd het gevoel dat ze met me meekijkt, vanaf mijn schouder. Zondag 26 augustus, de dag voor mijn debuut op Radio 10, ben ik langsgegaan bij haar graf, om met haar te praten. Ik ontleen er steun aan. Dat doe ik altijd, voor elke belangrijke stap in mijn leven. Ik ben het een keer vergeten, voordat ik in 2007 voor Serious Request het Glazen Huis in ging, in Den Haag. Nou, ik kreeg koorts, werd verkouden en liep op mijn tenen. Toen dacht ik: zou het ermee te maken hebben dat ik het ben vergeten? Haha. Het is bijgeloof.’

3FM of NPO Radio 2?

‘Als ik terugkijk, zeg ik 3FM. Dat was mijn basis. Ik heb er 17 jaar gewerkt, met veel plezier. Ik heb toffe herinneringen aan Serious Request, Freaknacht, Ekstra Weekend, Arbeidsvitaminen en Effe Ekdom. Het doet me pijn zoals het nu gaat, het marktaandeel is lager dan ooit (2,6 procent, red.). Ze moesten verjongen, mede daarom ben ik eind 2015 naar Radio 2 vertrokken.

‘Helaas hadden ze geen goede zendermanager die de boel op sleeptouw nam, ze kwamen in een identiteitscrisis terecht. 3FM, dat was pop en rock. Altijd de eerste met nieuwe muziek, daar stonden ze voor. Maar ze gingen fladderen. Er kwam hiphop tussendoor, urban. Ik snap dat best. Pop en rock waren zo dood als een pier, ze moesten schakelen. Het was ook pech, 3FM heeft de tijdgeest niet mee. Jongeren luisteren minder naar de radio.’

Shockjock of allemansvriend?

‘Allemansvriend. Ik ben niet zo’n shockjock. In mijn programma is het gezellig. Vreselijk woord, maar zo is het. Ik maak het mensen graag naar de zin. Het is een nieuwe dag, die begin je met mij. Dat gevoel wil ik overbrengen. Ik ben altijd vrolijk, soms op het irritante af.

‘Ik heb wel shockradio gemaakt, met Giel Beelen: Freaknacht. Maar daarin was Giel veel meer shock dan ik. Als je zo’n nacht uit 2006 zou terugluisteren of kijken – het was ook op tv – denk je: jezusmina, dat kan écht niet meer. We hadden bijvoorbeeld ‘De verborgen microfoon’. Ik weet nog dat ik om half 4 ’s nachts de studio binnenkwam en een meisje wijdbeens op de bank zat. Giel zei: ‘Ah, je bent er. Jij moet even de microfoon inbrengen.’ Haha. Tussen haar benen. Nou, dat heeft ze uiteindelijk zelf gedaan, gelukkig.

‘De rubriek draaide om het geluid dat die verborgen microfoon zou registreren. We zetten alle andere microfoons in de studio uit, behalve die ene in haar, met veel galm. Ik riep ‘hallo’ en dat hoorde je via haar kanaal terug, in de verte. Giel en ik kwamen niet bij van het lachen. Ik kijk er met veel lol op terug, maar nu zou ik zoiets niet meer doen.’

Eten bij een sterrenrestaurant of een duur kistje wijn?

‘Ik ben gek op wijn, maar ik kies voor dat dure restaurant. Dat doe ik altijd met mijn meisje, Nicole, als ik een avond vrij heb. Als we daar zijn, zeggen we: verras ons maar. In zo’n sterrenrestaurant is over elke hap nagedacht. Een chef is daar geen kok maar een kunstenaar. Ik vind het heerlijk me daar te laten verwennen.

‘Misschien is dit ontstaan in mijn jeugd. We gingen weleens eten in een bistrootje in Bos en Duin, naast dé tent: De Hoefslag. Dan liep ik langs dat restaurant en zag ik binnen mensen als Freek de Jonge en Mies Bouwman. Ik dacht: als je daar zit te eten, heb je het echt gemaakt. Uiteindelijk kwam het moment dat ik dacht: ik ga er ook eens naartoe. Dat was 15 jaar geleden, met Nicole. Het was goddelijk. Zo is het begonnen.’

Een uitzending zonder grappen of een uitzending zonder vergeten hits?

‘Een uitzending zonder grappen is niet te doen. Dat zou heel vervelend worden. Dan maar een keer geen vergeten hits. Ik wil mezelf niet afremmen. Grappen maken is mijn tweede natuur. Ik ben altijd redelijk onzeker geweest. Pas als het me lukte mensen aan het lachen te maken, voelde ik me op mijn gemak.

‘Die vergeten hits kleven echt aan me. Ik houd van muzikale verrassingen. Niet altijd Jump van Van Halen draaien, maar ook een keer Running With The Devil. Niet steeds Holding Back The Years van Simply Red, maar ook Jericho. Of iets raarders. Daar kom je mee weg als je die rare plaat mooi ‘inpakt’: met een hit ervoor en een bekend nummer erna. Dat is de sandwichformule.’

De Ekdoom of de studio van Radio 10?

‘De Ekdoom, dat is mijn favoriete plek. Het is een zaal, een kelder die onder ons hele huis door loopt. Met een studio, heel veel cd’s en platen, een bar, een pooltafel, een flipperkast, een dartbord. Zelfs een danspaal, voor strippers. Haha. Die heb ik ooit cadeau gekregen. Het is mijn mancave. Ik kan er urenlang zitten en stomme dingen doen. Van de week heb ik nog een stapel singles terug op alfabet gezet. Dat stapelde zich op. Ik draai plaatjes in mijn kelder, schrijf jingles voor mijn show en luister naar nieuwe albums. Het kalmeert me.’

Een klassieker: stel dat je onverhoopt moet kiezen, wat kies je dan, blind of doof?

‘Als het echt moet: blind worden. Er is te veel mooie muziek, die wil ik niet missen. Gelukkig is mijn gehoor prima. Ik hoor zelfs pieptonen die alleen honden kunnen horen.

‘Het is bij mij thuis bijna nooit stil, er staat altijd muziek aan. Aan elke plaat zit een verhaal, een herinnering. Een voorbeeld: Be My Number Two, van Joe Jackson. Dat is het nummer van Nicole en mij. Toen ik haar net kende, nam ik haar mee uit eten. Daarna dacht ik: zij is zo mooi, hoe krijg ik haar in godsnaam thuis? Toen vroeg ik: wil je mijn cd-collectie zien? Haha, echt. Gelukkig wilde ze dat wel. Ik draaide het ene plaatje na het andere, maar durfde het initiatief niet te nemen. Toen ik Joe Jackson had opgezet, deed zij het. Ze pakte me vol op de bek. Toen we trouwden, stond Be My Number Two ook op.’

Loopbaan Gerard Ekdom

1978 Geboren op 26 maart in De Bilt

1998Debuut op 3FM

1999Ekdom!

2001-10Vaste presentator Arbeidsvitaminen

2006-13Ekstra Weekend, met Michiel Veenstra

2010-15Effe Ekdom, Ekdom in de Nacht

2015-18Ekdom in de Ochtend, NPO Radio 2

2018Ekdom in de Morgen, Radio 10 (op werkdagen van 6  tot 10)

Ekdom kreeg viermaal de Zilveren Radioster voor de beste radiopresentator en drie keer de Gouden Radioring voor het beste Nederlandse radioprogramma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.