Dit zijn de populairste boeken van afgelopen week

Jet Steinz bekijkt wekelijks de CPNB Bestseller 60 en vindt daar iets van. Vandaag: Hoe alles begon

Beeld Getty

Volgens wijlen Stephen Hawking begon alles met een bang. Het populairwetenschappelijke boek dat hij daarover schreef, A Brief History Of Time – simpelweg vertaald als Het heelal – werd een wereldwijde megabestseller en staat nu weer even in de CPNB Bestseller 60, op 47. Nieuw waren Hawkings theorieën overigens niet, want de oude Grieken hielden er vergelijkbare ideeën op na: volgens hen was het Chaos ‘die met een enorme hoestbui of een zware hik of een stuiptrekking of een stroom braaksel de lange scheppingsketen in gang zette die is uitgelopen op pelikanen en penicilline en paddenstoelen en padden, mierenleeuwen, mieren, leeuwen, mensen en narcissen en moord en kunst en liefde en verwarring en doodgaan en waanzin en speculaasjes’.

Dit schrijft een andere Stephen, namelijk Fry, in het eerste hoofdstuk van Mythos (deze week op 1 in de Bestsellerlijst), een hervertelling van (een selectie uit) de Griekse mythen en sagen. En die blijven immer relevant. Want behalve in theorieën over het ontstaan en de ontwikkeling van het heelal, voorzien die klassieke verhalen ook in alle mogelijke karakters, gevoelens, ­levenslopen en rampen, en daarmee in plots, en daarmee in de hele literatuur, en daarmee dus ook in de Bestsellerlijst. De broeder- en zustertwisten (denk bijvoorbeeld aan Atreus en Thyestes, maar ook aan de altijd kibbelende Hera en Zeus) komen terug in Astrid Holleeders Judas (27) en Dagboek van een getuige (26). De incest waar de hele Griekse mythologie van doortrokken is, is het hoofdthema van Griet Op de Beecks Het beste wat we hebben (49), en speelt ook een rol in Gordon (7) – als de betreffende passages niet al zijn geschrapt. En over de hybris – de hoogmoed waar mythische figuren als Arachne, Prometheus en Sisyphus al voor gestraft werden, waar de mens blijkbaar niet van heeft geleerd – gaat het in Yuval Noah Harari’s Homo deus (42).

Tussen () het aantal weken in de top-60

1. Stephen Fry

Mythos; Thomas Rap (3)

De Griekse mythen naverteld.

2. Sander de Hosson

Slotcouplet; Arbeiderspers (1)

Longarts over dilemma's en troost.

3. Frans van den Nieuwenhof

Willem van Hanegem;Voetbal Inside (1)

Over de populaire Feyenoord-legende.

4. Paolo Cognetti

De acht bergen; De Bezige Bij (29)

5. Andy Griffiths en Terry Denton

De waanzinnige boomhut; Lannoo (6)

6. Jan Terlouw

Natuurlijk; CPNB (3)

7. Marcel Langedijk

Gordon; Lebowski (4)

8. Marieke Lucas Rijneveld

De avond is ongemak; AtlasContact (7)

9. Maarten 't Hart

Johann Sebastian Bach; Arbeiderspers (3)

10. Haemin Sunim

Dingen die je alleen ziet; Boekerij (40)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden