Dit vinden recensenten van de nieuwe Harry Potter

Fans hebben er negen jaar op moeten wachten, maar op 31 juli - de verjaardag van Harry Potter én zijn schepper J.K. Rowling - liep het ouderwets storm bij boekhandelaren over de hele wereld. Is Harry Potter and the Cursed Child net zo goed als deel één tot en met zeven? En kunnen we het wel zien als het achtste boek of biedt de toneeltekst daar niet genoeg diepte voor? Een recensie-overzicht.

Fans uit India poseren met hun zojuist bemachtigde exemplaren van Harry Potter and the Cursed Child. Beeld AFP

Eerst een klein stukje achtergrond: Harry Potter and the Cursed Child is eigenlijk geen boek. Althans, geen boek in romanvorm, en dat was wat critici op voorhand zorgen baarde. The Cursed Child is een toneeltekst, het stuk ging afgelopen weekend in première op de Londense planken (en zit rammend vol tot de zomer van 2017). Een toneelscript bevat vooral dialogen en regie-aanwijzingen, en dat is anders dan de talrijke achtergrondbeschrijvingen en gedachtenstromen die Harry Potter-schrijfster J.K. Rowling optekende in de zeven delen. Bovendien schreef Rowling The Cursed Child niet alleen, maar met Jack Thorne en John Tiffany. Genoeg te bespreken voor de internationale pers dus.

Beeld AFP

Toby L'Estrange: 6/10

De allereerste recensie van Harry Potter and the Cursed Child stond binnen 59 minuten op naam van een 10-jarig jongetje dat zich Toby L'Estrange noemt - naar Bellatrix L'Estrange (Van Detta, red.). Op Amazon gaf hij het boek een 6 (op een schaal van 1 tot 10). 'Pfjieuw', begint hij. 'Ik ben net klaar met het snellezen van het nieuwe Harry Potter-boek. (...) Ik vind het een 6 waard.' Hij noemt het een beetje gek dat Harry en zijn vrienden volwassen zijn en kinderen hebben. Toby vond het vooral jammer dat de meeste scènes zo kort duurden. Maar een goed, zij het ingewikkeld, verhaal is het wel.

NRC Handelsblad: ****

NRC-recensent Thomas de Veen geeft toe: 'Eerst levert de toneeltekst nog wat bezwaren op voor de boekenlezer: de grote hoeveelheid actie noopt de personages soms om wel érg expliciet hun motieven uit te spreken, en om na een reeks ingewikkelde gebeurtenissen nog even samen te vatten wat er precies voorgevallen is.'

Maar die bezwaren kan De Veen al snel opzij zetten. Een feest der herkenning is The Cursed Child, van het vertrekpunt van het verhaal - op perron negendriekwart van het King's Cross Station waar de Zweinsteinexpres wacht - tot de 'parade van bekende Potterpersonages, van tante Petunia Duffeling tot wc-spook Jammerende Jenny'. En, niet geheel onbelangrijk, het verhaal is goed. 'Harry Potter and the Cursed Child voegt ware diepte toe aan de Potter-canon - en is daarmee een onmisbaar boek voor de fans.' Dit is het échte, daverende slot, en NRC geeft daar vier ballen voor.

Thaise Potterfans met een speciaal t-shirt in Bangkok. Beeld AFP

Vox.com: ****

Harry Potter and the Cursed Child is geen perfect stuk. In ieder geval niet op papier, schrijft de Amerikaanse website Vox.com. Het is ruig, het hoeft niet zo lang te zijn als het nu is (330 bladzijden) en wanneer de schurk wordt ontmaskerd - geen zorgen, we spoilen verder niets - is dat lang niet zo spannend en mooi neergezet als in de boeken. Maar, vraagt Vox.com zich af, who cares? Het is zo leuk om Harry, Ron en Hermelien weer te zien, om Harry's zoontje Albus gestalte te zien krijgen en om de zoon van Draco Malfidus, Scorpius, te ontmoeten. Het script is warm, geestig en zeer innovatief: vier sterren.

De rij bij het Londense Waterstones-filiaal op de nacht van de lancering. Beeld AFP

The Telegraph: ****

The Cursed Child is er eentje voor de fans. Zoals The Telegraph schrijft: 'Als je niet bekend bent met de originele boeken en karakters, veel succes met het volgen van dit boek.' We gaan door waar deel zeven stopte, en tijd voor een samenvatting is er niet. En ook niet alle fans zullen blij zijn met dit boek. Zo zou Harry in The Cursed Child op sommige lezers nog getroubleerder overkomen dan hij al was in de eerste zeven boeken en - toch een kleine spoileralert - het tijdreizen in The Cursed Child lijkt inconsistent met de precedent in de eerdere boeken.

Maar dan. The Telegraph strooit met superlatieven. 'De emotionele climax is overweldigend, zelfs op papier', 'de vingervlugge twists and turns en de regie-aanwijzingen van Thorne vormen een eigen soort poëzie', 'het herinnerde aan J.M. Barries prachtige Peter Pan-script uit 1904', et cetera. Aan het slot van de viersterrenrecensie wordt er verzucht: 'De sensatie van een nieuw Harry Potter-boek is op zichzelf een toverspreuk.'

Drukte in een Londense boekwinkel. De dame linksvoor, in het oranje t-shirt, heeft meerdere Harry Otter-tatoeages op haar armen. Beeld Reuters

The Guardian

Geen klassieke recensie van The Guardian, maar een heel liveblog. De Britse krant zette twee redacteuren achter de knoppen om 'het langstverwachte moment voor boekenwurmen in 2016' te verslaan. Het hele leesproces van Harry Potter and the Cursed Child konden we op de voet volgen. 'Het begint op een druk station, wat al heerlijk bekend klinkt, en er is een jongetje dat Albus heet...', begint redacteur Sam Jordison zijn live recensie. En dan: 'Harry is 37, 37! Hij is bijna zo oud als ik, poor lad.'

Even later zwijmelt hij weer weg bij alle nostalgische herinneringen aan de oude boeken: de Zweinsteinexpres, de chocoladekikkers, pompoentaartjes, zorgen om de Sorteerhoed. Hij blijft lezen, tot diep in de nacht, en komt om vier uur tot de conclusie dat hij echt heeft genoten van The Cursed Child. 'Maar ik ben misschien wat bevooroordeeld door de spanning en het plezier van de lancering van het boek op zich. (...) En nee, Hagrid kwam er niet genoeg in voor.'

Harry Potter and the Cursed Child. Parts 1 & 2. J.K. Rowling, Jack Thorne en John Tiffany. Little, Brown, 330 blz., €19,89

De Nederlandse vertaling van Wiebe Buddingh verschijnt op 18 november van dit jaar.

Een Indiaas jongetje, verkleed als Harry Potter, met het nieuwe boek. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden