Dirigent heeft onbekende cantate van Händel in bezit

In de bibliotheek van dirigent Ton Koopman dook onlangs een onbekende cantate van Georg Friedrich Händel (1685-1759) op. Deze week wordt die voor het eerst uitgevoerd, in de ZaterdagMatinee.

De eerste pagina van het manuscript van Händel Beeld Eline Holl
De eerste pagina van het manuscript van HändelBeeld Eline Holl

Hoe is het mogelijk dat in uw eigen bibliotheek een onbekende cantate opduikt?

'Ik ben verzamelaar, heb een heel grote bibliotheek, met nogal wat oude uitgaven: meer dan 12 duizend boeken of handschriften van vóór 1800 en daarnaast een enorme moderne bibliotheek. Een groot bezit. Het boekje waarin het staat, heb ik misschien wel veertig jaar geleden gekocht in Amsterdam. Dan spit je het door - is het bekend? Het recitatief waarmee de cantate begint, was inderdaad bekend. Daarna heb ik niet verder gekeken.'

Dus het is niet uitgesloten dat zich nog andere ontdekkingen in uw collectie bevinden?

'Nee. Er zitten wel meer unica in, maar van Händel had ik het niet verwacht.'

U vindt een stuk dat nog niemand kent. Van Händel. Hoe is dat aan het licht gekomen?

'In het schutblad staat 'Ad usum', om te gebruiken, Serafino Agostini. Ik ben al jaren op zoek naar wie Serafino Agostini is, dus ik vroeg aan een Amerikaanse vriend, John Roberts: ken jij soms de naam Serafino Agostini? Dat moest een castraat zijn, want het zijn sopraancantates. Ik stuurde hem een paar blaadjes en hij schreef meteen een e-mail terug: joh, je hebt een cantate die onbekend is. Alleen het recitatief ervóór is bekend. En toen is het gaan lopen.'

Dat was anderhalf jaar geleden. Wat is het voor werk? Is het een belangrijke compositie?

'Het interessante is: we hebben intussen van hetzelfde papier handschriften teruggevonden in de bibliotheek van Cambridge. Verder zijn we nog niet. We kunnen het nog niet goed dateren. John Roberts is ermee bezig. Het moet uit de tijd zijn dat Händel in Rome was. Het is een groot stuk, van een minuut of veertien, voor strijkers, hobo, fagot en continuo, met vier nieuwe aria's, een recitatief dat we nagenoeg helemaal kennen en drie recitatieven die we niet kennen. Heel bijzonder.'

Wat gaat er na het concert met het stuk gebeuren?

'John Roberts komt naar het concert . Hij gaat een lezing houden over het stuk en gaat het uitgeven, want híj heeft de cantate gevonden en niet ik. In september komt het uit, bij Bärenreiter (een Duitse uitgeverij voor klassieke muziek, red.), met een facsimile van het handschrift.

'Wij nemen de cantate deze week op, als onderdeel van een cd met allemaal stukken die Händel schreef toen hij in Rome was. Een bijzondere ervaring.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden