Nieuws Paul van Gessel

Directeur AT5 en NH Media vertrekt na reeks conflicten

De directeur van de Amsterdamse stadszender AT5 en ­regionale omroep NH Media, Paul van Gessel, stapt op. Dat heeft Van Gessel woensdag zelf bekend­gemaakt. Zijn besluit volgt op een turbulente periode.

Portret van algemeen directeur Paul van Gessel op de redactie van NH, het mediabedrijf van Noord-Holland. Beeld ANP XTRA

‘Er broeit van alles’, zegt Wais Shirbaz van de Nederlandse Vereniging van Journalisten. ‘Er is al een tijd onrust op de werkvloer, over de arbeidsomstandigheden en onvoldoende investeringen door de gemeente. Intern is net bekendgemaakt dat het freelancebudget in 2019 met 4 ton omlaag gaat.’

Van Gessel had een conflict met de ondernemingsraad van AT5, dat dermate escaleerde dat een mediator werd ingeschakeld. Ook verschilde hij de laatste jaren van mening met de mediaraad, die toeziet op het ­programma-aanbod van AT5.  

De raad hamerde erop dat de stadszender nog te veel als doorgeefluik fungeert en te veel aandacht besteedt aan 112-nieuws, zoals branden en overvallen. De zender zou te ­weinig doen aan eigen nieuws­garing en duiding van nieuws. Het conflict draaide erop uit dat de voltallige mediaraad in ­november moest vertrekken.

‘Dat we allemaal zijn ontslagen is bizar’, zegt de voormalige voorzitter van de mediaraad, Suzette Wyers. ‘We stelden ons altijd constructief op. Ons doel was een sterker AT5, met een inhoudelijk journalistiek fundament, in het belang van de ­samenleving en lokale democratie. Van Gessel gaf te weinig prioriteit aan de inhoud. Aan de redactie lag het niet, die deed haar werk met hart en ziel, en met beperkte middelen.’

Er was meer kritiek. In 2016 waarschuwde de Amsterdamse Kunstraad in een rapport dat ‘het ooit roemruchte AT5 is verworden tot een nieuwszender met slechts in ­beperkte mate duiding, achtergrondprogramma’s en maatschappelijke binding met de stad’.

De initiatiefnemer van dat rapport, toenmalig D66-gemeenteraadslid Marcel van den Heuvel, noemt het verstandig dat Van Gessel opstapt. ‘Het niveau van de programmering van AT5 en NH Media is belabberd. Ze leunen op slecht­betaalde stagiaires en freelancers. Lang niet iedereen voelt zich vrij kritiek te geven op de leiding, hoewel daar alle ­reden toe is. Het ergst is dat Van ­Gessel al jaren drie petten op heeft; hij is ook bestuurder van de Stichting Publieke Omroep ­Amsterdam.’

Van den Heuvel hoopt op een koerswijziging: ‘Ik wil dat AT5 een ­regionale omroep wordt, die ook mensen in Amstelveen en Zaanstad bedient. Die vallen nu onder NH ­Media, dat veel meer subsidie ontvangt dan AT5, terwijl een groot deel van de Noord-Hollanders in Amsterdam woont.’

Dit najaar bleek dat AT5 concurrentie krijgt: de Stichting C-Amsterdam wil de nieuwsvoorziening op radio en televisie overnemen, omdat inwoners zich te weinig zouden herkennen in de programmering. In maart 2019 beslist de gemeenteraad wie de uitzendrechten krijgt. 

Van Gessel was woensdagmiddag niet bereikbaar voor commentaar. In een verklaring noemt hij dit ‘een natuurlijk moment’ om het stokje over te dragen, na zes jaar waarin veel energie is gestoken in de integratie van AT5 en NH Media. Hij zou vertrekken ‘in goed overleg’ met de raden van toezicht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden