Digitale krant mogelijk fors goedkoper door btw-verlaging op digitale media

Digitale kranten vallen straks ook onder laag tarief van 6 procent

Digitale krantenabonnementen kunnen fors goedkoper worden door een verlaging van het btw-tarief. De Europese Commissie komt met een voorstel om het verplichte btw-tarief van 21 procent voor digitale media los te laten. Hierdoor wordt het voor Nederland mogelijk om digitale kranten onder het lage btw-tarief van 6 procent, dat al voor papieren kranten geldt, te laten vallen.

Initiatiefnemers Marten Blankesteijn (L) en Alexander Klopping tijdens de officiele lancering van Blendle in 2014. Beeld anp

De Europese Commissie komt met het besluit, dat donderdag zal worden gepresenteerd - maar reeds door een EU-ambtenaar aan de Volkskrant is bevestigd, tegemoet aan eisen van de lidstaten. Enkele van hen strijden al jaren in Brussel voor het gelijktrekken van de btw-tarieven van digitale en gedrukte media.

In maart 2015 verloren Frankrijk en Luxemburg nog een zaak bij het Europees Gerechtshof nadat zij de belasting op digitale boeken op eigen houtje hadden verlaagd. Dit oordeel leidde tot boze brieven van de cultuurministers van Frankrijk, Duitsland, Polen en Italië aan Commissievoorzitter Juncker. Deze kondigde daarop in mei vorig jaar aan de regels aan te passen.

Juncker lost zijn belofte in met de plannen die donderdag door de Commissie worden gepresenteerd. Digitale publicaties van kranten, tijdschriften en boeken vallen voortaan niet meer onder het door de EU verplichte tarief van 21 procent. Lidstaten mogen zelf bepalen hoe hoog het btw-tarief voor deze digitale media komt te liggen. Het ligt voor de hand dat dit tarief even hoog wordt als dat voor gedrukte media. Voor Nederland zou dat betekenen dat het tarief voor beide soorten publicaties op 6 procent komt te liggen. Dat de regering hiervoor kiest, lijkt een zekerheid: staatssecretaris Wiebes van Financiën schreef al in januari 2015 dat hij niets begreep van het door de EU gemaakte onderscheid.

Rem op innovatie

De Nederlandse Vereniging van Journalisten noemt het Commissiebesluit een goede zaak. 'Het is ontzettend krom dat digitale publicaties zwaarder worden belast', aldus woordvoerder Thomas Bruning. 'Op internet vindt alle innovatie plaats. Door het hogere btw-tarief zat er lang een rem op die innovatie.' Maar voor het roepen van hosanna vindt Bruning het nog te vroeg. Eerst moeten de btw-verlagingen nog op prudente wijze worden doorgevoerd. 'Dan denk ik aan een koppeling aan specifiek beleid van uitgevers, om er zeker van te zijn dat de verlaging tot goedkopere abonnementen of meer bewegingsruimte voor redacties leidt. Het geld mag niet in de zakken van de uitgevers terechtkomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.