AlbumrecensieSmall Town Boy

Die natuurlijke, soulvolle stem is in elk nummer van Duncan Laurence het sterkste wapen ★★★☆☆

Duncan Laurence is een perfectionist, een twijfelaar of allebei. Er zat anderhalf jaar tussen het winnen van het Eurovisie Songfestival en het verschijnen van het album Small Town Boy, dat is lang. De druk moet groot zijn geweest om het winnende liedje Arcade een vervolg te geven, maar Laurence (26) heeft zich bepaald niet gek laten maken. Mondjesmaat bracht hij nieuw werk uit, steeds gemaakt met nieuwe coproducers en componisten.

Wat de zeven eerder verschenen liedjes gemeen hebben, is de plechtige, melodramatische toon. De vijf nieuwe nummers sluiten daarbij aan. Aan vrolijke meezingers doet Laurence niet, het enige moment dat er even gedanst mag worden is tijdens het door danceproducer Armin van Buuren gecomponeerde slotnummer Feel Something. Het minste nummer, want het wringt een beetje, die jubelende EDM-machine in combinatie met Laurence’ sensitieve zang.

Die natuurlijke, soulvolle stem is in elk nummer het sterkste wapen. Laurence houdt van het geluid van synths die samensmelten met akoestische gitaren, en heeft wat minder interesse in een haakje of een climax. Het siert hem dat hij niet steeds wilde terugvallen op de meebrulkoortjes die Arcade optilden. Maar er komt niet echt iets pakkends voor in de plaats. De twijfels, de onzekerheden en het zoeken in zijn teksten hoor je terug in de muziek.

Al is het knap hoe de zanger met steeds weer andere mensen om hem heen ieder liedje toch een typisch Laurence-stempel weet te geven. Hij heeft lang naar een eigen bevlogen sound gezocht en die toch gevonden: pathospop die in Sleeping on the Phone zelfs een fraaie, Bon Iver-achtige intensiteit krijgt. Dan is er even dat gevoel van mysterie dat elders, zoals in het vlakke Figure It Out of het te gedragen Loves You Like I Couldn’t Do achterwege blijft.

Duncan Laurence

Small Town Boy

Pop

★★★☆☆

Universal

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden