Recensie Jacob Banks

Die Banks, die kan wel eens een héle grote worden (drie sterren)

De zanger stond er aanvankelijk verstijfd bij, zijn machtige bariton overstemd door de band.

Jacob Banks in Tivoli Vredenburg, 24 & 25 November 2018. Beeld Ben Houdijk

Je zou denken dat Jacob Banks sinds hij een paar maanden terug tijdens Lowlands de grote Bravo-tent op zijn kop zette zaterdag met het nodige zelfvertrouwen naar het Utrechtse TivoliVredenburg was gekomen. Hier begon zijn Europese tournee, waarvoor de kaartjes in Utrecht zo snel waren uitverkocht dat er spoorslags een tweede concert (zondag) in diezelfde Ronda werd ingepland.

Maar de Brits-Nigeriaanse zanger stond er aanvankelijk wat verstijfd bij, in het halfdonker met achter hem op een rijtje zijn vier begeleiders.

Hij begon ook stroef. Zijn machtig raspende bariton werd overstemd door de band en het hielp evenmin dat hij koos voor het wat ingetogenere repertoire van zijn net verschenen debuutalbum Village. Even wennen, ook voor het publiek dat toch vooral leek te zijn gekomen voor de uitbundiger bluesstampers, zoals Chainsmoking, een opzwepend nummer dat Banks tot de toegift bewaarde. Toen zag je dat het publiek werd opgetild: zo machtig dreunde de stem van Banks, dat iedereen even los van de grond kwam.

Van zulke liedjes, waarop je zonder dat je er erg in hebt hard op de maat slaat mee te klappen, heeft Banks er nog te weinig. Het reggae-ritme in Mexico werkte goed, net als het duet met zijn voorprogramma Anna Leone. Maar pas echt los ging het toen Banks een stukje uit Coldplay’s Fix You inzette. Dat werd woordelijk meegebruld en maakte ook duidelijk waarvoor het publiek vooral leek te zijn gekomen: meezingen met wat het al kende. Banks is op zijn best als hij aan deze gezelligheidswensen tegemoetkomt. Toch heeft hij ook, zoals hij op zijn album laat horen, een serieuze kant.

Die demonstreerde hij in het alleen door kale synths begeleide Slow Up. Een intens gezongen liedje dat de veelzijdigheid van Banks toonde. Dan blijkt ook dat Banks eigenlijk niet veel nodig heeft om te imponeren. Meestal volstond zijn stem, en de band had af en toe best wat gas mogen terugnemen. Banks moet dus meer zelfvertrouwen gaan uitstralen. Toen hij voor de toegift terugkwam, stond er ineens een innemende podiumpersoonlijkheid die zijn publiek bedankte met de twee meeslependste nummers uit zijn repertoire: Unknown (To You) en Chainsmoking. Die Banks kan een hele grote worden, denk je dan. Hij moet er alleen meer in durven te geloven.

Jacob Banks. 24/11, TivoliVredenburg, Utrecht.

Jacob Banks in Tivoli Vredenburg, 24 & 25 November 2018. Beeld Ben Houdijk
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden