Dickensmuseum in Dickensjaar dicht

Juist in het jaar waarin wordt herdacht dat Charles Dickens 200 jaar geleden is geboren, gaat het aan hem gewijde museum in Londen voor een verbouwing dicht. Het museum op 48 Doughty Street, waar de schrijver onder meer boeken als Oliver Twist en Nicholas Nickleby schreef, is van 10 april tot en met begin december gesloten.

Jongetje verkleed als Oliver Twist, één van de populairste personages van Dickens. Beeld ANP

'Het is zeker het verkeerde moment om het museum te sluiten en het is erg, erg jammer', zei Michael Lamb van een organisatie die literaire bijeenkomsten in Londen organiseert, tegen de BBC. De Britse hoofdstad verwacht dit jaar mede voor de Olympische Spelen extra veel toeristen. Het museum is gevestigd in het enige nog bestaande huis waar de schrijver heeft gewoond.

Directeur Shannon Hermes van het museum zegt dat de erfgoedloterij (Heritage Lottery) 2 miljoen pond (2,4 miljoen euro) voor de verbouwing ter beschikking heeft gesteld, mits dat bedrag binnen een bepaalde termijn werd besteed. Bovendien zijn er volgens Hermes dit jaar in Londen voldoende evenementen voor de Dickensliefhebber, zoals literaire festivals en toneelvoorstellingen naar zijn romans. Ook is er een tentoonstelling in het Museum of London.

Het museum bezit 100.000 objecten die met de schrijver te maken hebben, zoals manuscripten en zeldzame edities van zijn werken. De verbouwing moet de toegankelijkheid van het gebouw verbeteren en ertoe leiden dat de bezoeker het meer als een huis dan als een museum beschouwt.

Dickens (1812-1870) wordt gerekend tot de belangrijkste Britse schrijvers uit de 19e eeuw. In veel van zijn boeken stelde hij sociale wantoestanden aan de kaak. Ook was hij tegenstander van de slavernij. Beroemd werden ook zijn kerstvertellingen. Elk jaar wordt in het centrum van Deventer het Dickens Festijn gehouden, waarvoor vorig jaar naar schatting 120.000 mensen naar de stad aan de IJssel kwamen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden