BoekenDe ommuurde stad – Geschiedenis van een stadsverdediging

Deze geschiedenis van het ‘stadsie’ is zalig om te lezen

Beeld Spectrum

De parallellen met de huidige, angstige tijden liggen voor het oprapen in De ommuurde stad. In zijn secuur uitgegraven geschiedenis van Utrecht legt historicus René de Kam uit hoe de verdedigingswerken en torens werden gebouwd en waar zij toe dienden: het buitenhouden van vreemdelingen natuurlijk. En nare pandemieën. Maar De ommuurde stad is vooral een heerlijk geschreven spoorzoekboek, voor iedereen die weleens over de stadswallen wandelt en daar nog van die raadselachtige hoopjes natuursteen aantreft.

Alleen al het verhaal over de totstandkoming van het militaire complex Vredenburg – dat was het ooit, echt – is zalig om te lezen. Zo’n beetje iedere Utrechter bleek betrokken bij de bouw, in goede en kwade zin. De Utrechters stapelden en metselden massaal de stenen, onder weinig gunstige arbeidsvoorwaarden. De bevelhebber met de angstaanjagende naam Borgnival had een galg én geselpaal naast de bouwput geplaatst ter motivatie. Maar Utrechts waren (en zijn) niet bang aangelegd. De bouwmaterialen en gereedschappen rond het kasteel werden constant geroofd, en in de kroeg omgezet in bier. ‘Om het bouwstof uit de kelen te spoelen.’ Zo kennen we ons stadsie weer.

René de Kam: De ommuurde stad – Geschiedenis van een stadsverdediging. Spectrum; € 24,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden