Deze film probeert het taboe in de voetbalwereld te doorbreken

Wonderkid: film over talentvolle én homoseksuele voetballer

Er zijn dan misschien officieel geen homo's in het Britse voetbal, er is nu wel een korte speelfilm over een Engelse voetballer die jong, talentvol én gay is. De Volkskrant sprak de regisseur.

Chris Mason als Bradley McGuire in Wonderkid.

In de korte film Wonderkid (30 minuten, sinds vorige week online te zien) is hoofdrolspeler Bradley McGuire een talentvolle, jonge voetballer met een geheim. Hij ontsteekt in woede als een supporter hem uitmaakt voor faggot, vliegt een teamgenoot aan om zijn homofobe grappen en maakt ruzie met zijn vriend en manager en roept: 'Ik ben de flikker die jouw auto betaalt.' 'Grapje toch?', hoopt de manager, maar nee: wonderkind Bradley is gay.

Een opmerkelijk gegeven in het voetbal, zegt regisseur Rhys Chapman (27), die debuteert met de korte film. Chapman: 'In de hoogste zes klassen van het Britse voetbal is er niet één voetballer die er voor uitkomt dat hij homoseksueel is. Er is gewoon niet één professionele voetballer uit de kast. Statistisch is het niet mogelijk dat er geen homoseksuele profvoetballers bestaan, dus het probleem is dat geen enkele homoseksuele voetballer zich veilig genoeg voelt om open te zijn over zijn geaardheid.'

In Nederland is de situatie niet anders. Uit een onderzoek van de Vereniging van Contractspelers (VVCS) en de John Blankenstein Foundation (naar de homoseksuele scheidsrechter die in 2006 overleed) uit 2014, bleek bovendien dat Nederlandse profvoetballers hun werkomgeving ongastvrij en gesloten voor homo's vonden. 82 procent van de ondervraagde spelers dacht dat het daarom moeilijk zou zijn voor homo's om uit de kast te komen. Een oproep in V, afgelopen zomer, aan homo's in amateur- en professioneel voetbal om (anoniem) hun verhaal te vertellen, leverde nauwelijks iets op.

En nu is er Wonderkid. Rhys Chapman, die opgroeide in een klein dorp in Oost-Engeland en in Londen kunstmanagement studeerde, had al langer het idee een film te maken over homofobie. 'Ik hou zelf van voetbal, ik ben een enorme Arsenal-fan. Maar ik voelde me nooit thuis in een voetbalstadion. Het is een echte arbeidersklassesport, met veel geschreeuw en agressief gedoe rond het veld. Ik kon me goed voorstellen hoe het zou voelen als je daar als voetballer niet in past. Zo kwam ik op het idee een verhaal te maken over een gay voetballer die worstelt met zijn identiteit. Ook om mensen binnen het voetbal te laten inzien dat de mentaliteit moet veranderen.'

Want dat is een belangrijk motief voor Chapman: homofobie in de voetbalwereld aanpakken. Chapman: 'Een groot deel van de samenleving accepteert homoseksualiteit, maar de voetbalwereld loopt jaren achter. Racistisch gedrag wordt inmiddels bestraft, maar de ernst van homofobie wordt onderschat, omdat er zogenaamd geen homoseksuele spelers zijn die zich aangesproken kunnen voelen. Ik vind dat een probleem, want voetbal is de populairste sport ter wereld. Voetballers zijn rolmodellen, ik herinner met dat ik als jongetje naar de kapper ging voor een 'Alan Sheerer-kapsel'. Voetballers hebben verantwoordelijkheid. Ze moeten hun beroemdheid gebruiken om een positieve invloed te hebben op hun fans.'

Chapman kreeg veel steun voor zijn project. Toen hij nog fondsen aan het werven was, sprak acteur Sir Ian McKellen (Lord of the Rings) het bijbehorende filmpje in. Komiek en acteur Stephen Fry twitterde over Wonderkid, Adidas en SkySports verbonden zich aan de film, Chapman mocht filmen bij voetbalclub Tottenham Hotspur en kreeg de medewerking van bekende Britse voetbalcommentatoren. Een vooraanstaand castingdirector deed belangeloos mee, en regelde hoofdrolspeler Chris Mason (bekend van de film Legend uit 2015, waarin hij met acteur Tom Hardy speelde).

Chapman is inmiddels bezig met een script voor een 5-delige tv-serie over het onderwerp. Hij hoopt dat hij met een tv-personage een nog groter publiek kan bewegen tot de acceptatie van homoseksuele voetballers.

Bekijk hieronder de trailer van Wonderkid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.