BOEKENDe naam van de wereld

Denis Johnson opent nieuwe perspectieven in een korte roman

Beeld Koppernik

Denis Johnson (1949-2017) verkreeg bewondering en respect met zijn verhalenbundel Angels (1983), zijn monumentale Vietnamroman Tree of Smoke (2007) en de aan het begin van de 20ste eeuw gesitueerde novelle Train Dreams (2011), over een dagloner die zijn vrouw en dochter verliest. Het motief van een man die zijn gezin kwijtraakt en zijn leven opnieuw moet vormgeven werkte hij eerder uit in de korte roman The Name of the World (2000), dat nu in vertaling is verschenen als De naam van de wereld. Hoofdpersoon is de 53-jarige Michael Reed, docent aan een niet-gespecificeerde universiteit in het Midden-Westen van de VS: murw, verslagen, op een maatschappelijk aangepaste manier dolend. Aan het begin van de roman ziet hij een kunstwerk waarin hij zich wellicht onbewust herkent: een uit de losse pols getekend vierkant, omringd door telkens grotere, steeds slordiger getekende, uiteindelijk chaotische vierkanten. ‘De weg van onze grootsheid’, constateert Reed sarcastisch. Een reeks ontmoetingen met een bijna surrealistische jonge vrouw opent nieuwe perspectieven, maar niet volgens de richtlijnen van de romantische fictie. (Hans Bouman)

Denis Johnson: De naam van de wereld. Uit het Engels vertaald door Peter Bergsma. Koppernik; € 22,50. 

De Volkskrant Boeken
Mooie romans, spannende non-fictie, interviews en pittige recensies: alles over de wereld van de letteren

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden