Den Haag wil cultuur

In opdracht van Den Haag presenteerde Wim van Krimpen gisteren een plan voor een sterkere cultuurprofilering. Hij gaat uit van de bestaande gebouwen....

Van onze verslaggever John Wanders

DEN HAAG Wil Den Haag zijn culturele ambities waarmaken, dan zal de stad zichzelf beter moeten verkopen. De cultuur in Den Haag is nu te veel verscholen. De derde stad van het land moet daarnaast beter gebruik maken van zijn unieke ligging aan zee. Verder is het essentieel dat de Haagse binnenstad een nieuw, eigentijds cultureel hart krijgt en dat het bedrijventerrein de Binckhorst kan uitgroeien tot een enclave voor informele (jongeren)cultuur.

Dit stelt de Haagse ‘ateliermeester’ Wim van Krimpen in een woensdag verschenen rapportage. De oud-directeur van het Gemeentemuseum draagt hierin de eerste bouwstenen aan voor de kandidatuur van Den Haag als Europese Culturele Hoofdstad in 2018. In opdracht van het Haagse stadsbestuur onderzocht de Rotterdammer Van Krimpen wat Den Haag zoal nodig heeft voor een succesvolle gooi naar die titel.

Van Krimpen stelt in zijn rapportage onder meer voor de ambassade van de VS aan het Korte Voorhout om te bouwen tot hotel annex museum voor toegepaste kunst. Het gebouw, dat vanwege zijn veiligheidsmaatregelen al jaren de belangrijkste entree tot de Haagse binnenstad ontsiert, komt op zijn vroegst na 2011 beschikbaar. De Amerikanen staan dan geboekt voor een verhuizing naar het grondgebied van Wassenaar.

Met op de stoep betonblokken, wegafscheidingen, hekken en plastic linten is de ambassade een lelijke puist aan een van de mooiste pleinen van Nederland, vindt Van Krimpen. De oorspronkelijke schoonheid van het ontwerp van architect Marcel Breuer is daardoor voor de meeste passanten volkomen verloren gegaan. Van Krimpen: ‘Het is een fantastisch gebouw, een monument binnen de Nederlandse bouwkunde en een fraai voorbeeld van de Amerikaanse architectuur in de jaren vijftig. Het heeft een auditorium en een bibliotheek. Prachtig. Er zijn mensen die het tegen de vlakte willen slaan, maar dat mag niet gebeuren.’

De Haagse cultuurwethouder Marieke Bolle noemt de voorstellen van Van Krimpen ‘geweldig inspirerend’. Zo zegt zij zeer gecharmeerd te zijn van diens voorstel om vanaf komend jaar in de zomermaanden op bedrijventerrein de Binckhorst de ‘Republiek Binck’ uit te roepen. Van Krimpen denkt daarbij aan een Oerol-achtige setting, die ruim baan biedt aan initiatieven van en voor jongeren. ‘Den Haag worstelt al geruime tijd met het imago dat het een stad van ouderen is’, zegt hij. ‘Dat imago wil ik laten kantelen.’

De natuurlijke reflex van de meeste stadsbestuurders is volgens hem dat zij verouderde industriezones het liefste willen ‘schoonvegen’, alvorens er een frisse herstart te maken met hoogbouw. ‘Ik zeg: gebruik nou toch vooral ook datgene wat het gebied van oudsher zijn karakter verleent. Een geslaagd voorbeeld is de revitalisering van Hotel New York op de Kop van Zuid in Rotterdam. Met de Binckhorst heeft Den Haag een unieke kans om midden in de stad een nieuwe stad te creëren. De aanzet is er al, met de Caballero-fabriek, de Fokker-hal en het PTT-gebouw.’

Met een popscene die aanzienlijk groter is dan die in bijvoorbeeld Rotterdam, met een dansgezelschap dat tot de top in de wereld behoort, met zijn hofcultuur en met zijn ligging aan zee zou Den Haag veel succesvoller kunnen en moeten zijn in zijn marketing, onderstreept Van Krimpen. De jacht op de titel van Europese Culturele hoofdstad kan volgens hem een prima hefboom zijn om in de stad meer (cultureel) zelfbewustzijn en een groter gevoel van urgentie te bewerkstelligen.

Daarbij hoort volgens hem minimaal een begroting van 90 miljoen euro voor de programmering van het culturele jaar 2018. Zoals ook realisatie van de onlangs gepresenteerde plannen voor een nieuw dans- en muziektheater, annex conservatorium, een ‘absolute voorwaarde’ is voor een succesvolle kandidatuur, stelt Van Krimpen.

De evenementen moeten in het Europese jaar 2018 laagdrempelig zijn en bij voorkeur gratis om zo veel mogelijk inwoners van de stad bij de cultuur te betrekken. ‘De cultuurparticipatie van de Haagse bevolking moet blijvend omhoog. Den Haag Culturele Hoofdstad 2018 moet weliswaar een bruisend spektakel worden, maar de blijvende effecten voor de stad zijn van groter belang.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden