Deckers dode stad is onovertroffen

Gewoonlijk is het een verschrikkelijke afknapper als een verhaal eindigt met het ontwaken van de hoofdpersoon. Je moet Lewis Carroll heten om daarmee weg te komen – of Erich Wolfgang Korngold....

Korngold was 23 toen hij in 1920 het werk schreef dat hem vele jaren later, lang na zijn dood, zijn grootste roem zou bezorgen. Dat Korngold, die later naar Amerika uitweek, tevens een grondlegger van de filmmuziek is geweest, is vergeten. Maar zijn opera Die tote Stadt is sinds de jaren tachtig bezig aan een ware zegetocht.

De vraag is of er nog iets aan Korngolds opera valt toe te voegen nu een regisseur van wereldformaat zich ermee heeft bemoeid. De enscenering van Willy Decker, die vorig jaar in Salzburg ten doop werd gehouden en nu in het Amsterdamse Muziektheater is te zien, is namelijk onovertroffen. Waar Korngold nog een koortsvisioen binnen in de droom projecteerde, draait Decker het publiek geen rad voor ogen en laat van meet af aan zien waar de verbeelding van de hoofdpersoon met hem op de loop gaat.

De 'dode stad' uit de titel is allereerst een zinnebeeld van de obsessie die de hoofdpersoon, ene Paul, koestert voor zijn gestorven geliefde. Wanneer hij een vrouw tegenkomt die hem aan haar doet denken, komen illusie en realiteit met elkaar in botsing. Paul raakt meer en meer buiten zinnen, en het draait eropuit dat hij zijn nieuwe geliefde wurgt – waarna hij onthutst maar gelouterd ontwaakt uit zijn droom.

Het fileren van personages in zielennood was omstreeks 1920 zeer in de mode, maar waar Schönberg (

Erwartung) en Berg (Wo z z e ck ) bij het verklanken van de psychische ontreddering de gebaande paden van de tonaliteit verlieten, heeft Korngold voor zijn klinkende nachtmerrie in principe genoeg aan traditionele drieklanken. Die vermengt hij tot miasmatische mixturen en tortueuze knoedels, maar laat ze als het uitkomt ook dikwijls glorieus orgelen, in een bijna oververzadigde orkestrale pracht. Dat die bij de musici van het Koninklijk Concertgebouworkest en dirigent Ingo Metzmacher in goede handen is, spreekt vanzelf.

Voor de veeleisende vocale partijen is dat minder vanzelfsprekend, maar niettemin houden de solisten zich goed staande. Tenor Torsten Kerl (Paul) weet na een wat benepen begin toch te overtuigen, maar wordt voorbijgestreefd door zijn tegenspeelster Nadja Michael, die letterlijk de vloer met hem aanveegt. Bariton Michael Kraus en mezzo Lani Poulson schitteren in de bijrollen, evenals het in pierrotkostuums gestoken zangersensemble dat de spot drijft met Paul.

Decker laat zijn publiek van meet af aan delen in de claustrofobie waarin Paul gevangen zit: het verhaal begint in één enkele duistere kamer, gemeubileerdmet twee fauteuils en bezaaid met portretten van de overleden geliefde. Als de droom begint, verschijnt er een replica van het vertrek op de achtergrond, zodat meteen zichtbaar wordt dat de realiteit verlaten is, en naarmate Pauls hallucinaties toenemen, raakt alles steedsmeer uit het lood. Dat Korngold voor zijn (min of meer) goede afloop inclusief moraal nog een paar minuten nodig heeft, is in zekere zin een anticlimax, vooral als je bedenkt dat Strauss, Zemlinsky en al die andere voorbeelden van Korngold het dikwijls zonder happy end deden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden