De wereld zal weten waar Drenthe ligt

De Vuelta, die er volgende week start, is een godsgeschenk voor Oost-Nederland. Eric van den Berg peilt de sfeer in Drenthe, waar ze af willen van het suffe imago....

De buitenmuur van café De Dorpskern is verheven tot muurschildering, met rood-geel-rood en rood-wit-blauw. Een Raborenner kijkt uit over de hoek Dorpsstraat/Oranjekanaal in Hijken. Naast hem een meisje in Spaanse kledij: Tina, het dochtertje van de cafébaas. Het regionale wielertalent Fleur doet mee en stamgast Erik, ook op de fiets.

Spanje ontmoet Drenthe, of andersom – zo wilde kunstenares Nicole van der Veen-Kerssies het ongeveer schilderen. De Vuelta, de Ronde van Spanje, vliegt volgende week in de tweede etappe immers hier voorbij, onderweg naar Emmen. En kroegbaas Geert wilde toch al iets met die oude muur doen.

Sebastian Langeveld (‘ik heb zomaar een foto gepakt, ik wist niet dat hij het was’) zal er volgende week zondag al fietsend weinig aandacht aan kunnen schenken, maar de inwoners van Hijken, zo’n 10 kilometer onder Assen, zijn er niet minder trots om. De kinderen die Nicole op de vingers kijken, de kaarters uit het café die buiten een sigaretje doen – iedereen houdt de vorderingen bij (‘zeg Nicole, kun jij mij ook schilderen?’).

Op weinig andere plekken in Drenthe is zó zichtbaar dat de Vuelta eraan komt. Nicole: ‘De Vuelta leeft, ik merk het al op het schoolplein. De moeders staan erover te teuten.’

Roodgele vlaggetjes sieren tuinen, banieren de lantaarnpalen. In de schappen van de VVV in Assen kun je behalve Bartje-beeldjes en Kruud-Kraomer (kruidenlikorette oet d’olde landschap) ook T-shirts kopen met ‘La Vuelta 09, Drenthe/Holanda’. In de Super De Boer van Westerbork loopt het personeel in Spaanse kostuums, langs de A28 staan silhouetten van stieren, die van de Osborne-sherry.

Je zou bijna zeggen: we moeten Spanje leren kennen. Maar het werkelijke idee is: de rest van de wereld moet Drenthe leren kennen. ‘Dat is wat Relus wilde’ – het zinnetje dat je nu vaak in de provincie hoort. Ook van Jos Vaessen, ex-voorzitter van het TT Circuit en nu directeur van de Nederlandse Vuelta-organisatie. Hij eert de vorig jaar overleden commissaris van de koningin Relus ter Beek als degene die de Spanjaarden ervan heeft overtuigd dat de Vuelta in Assen moest starten. De tweede etappe voert langs zijn graf in Witteveen.

‘Drenthe moet naar buiten!’, was zijn devies, Drenthe moet zich profileren. Vaessen ziet de live tv-beelden al voor zich: een helikoptershot glijdend over Dierenpark Emmen (‘leuk plaatje’) en dan naar de weg waarover de wielrenners koersen. ‘De hunebedden zie je vanuit de lucht niet, dat is jammer, maar er is genoeg: heide, leuke stadjes. En in Gelderland, voor de derde etappe, heb je een hoop kastelen. De oostkant van Nederland is de mooiste kant van Nederland, maar wel het minst bekend.’

Tijdens de vier ‘Nederlandse’ ritten zullen naar schatting een paar duizend Spanjaarden vakantievieren in het oosten van het land. Maar daarna? Weet Spanje dan waar Drenthe ligt? ‘Dat zou mooi zijn’, zegt directeur Charles van Santvoord van Marketing Drenthe, een stichting die het toerisme, het wonen en het werken in de provincie promoot. ‘Ik hoop dat ook Spanjaarden zien dat Drenthe een fantastische provincie is. Maar wij mikken toch meer op het Nederlandse publiek. Op de jonge gezinnen en de actieve senioren.’

Met de slogan ‘Drenthe doet wat met je’ wil de stichting de harten veroveren. Wat nog wel nodig is, meent Van Santvoord. ‘Drenthe heeft misschien een beetje een suffe klank, je denkt aan schapen en heide, alsof hier niets gebeurt. Maar het is hier echt niet enkel rust en ruimte. We hebben landarbeiders én we hebben trendy mensen.’

Daarom domineert fris rood de huisstijl. Wat voor, na en zeker ook tijdens de Vuelta zal zijn te merken. Wie over de A28 rijdt, komt een rood megabillboard tegen met de Bekende Drent Erik Dekker (steunend op een rode kei). Hij liet zich fotograferen op de kasseienstrook bij Exloo; gratis, want hij is trots op Drenthe. Nog meer rood het komende weekeinde op het TT Circuit, waar de proloog wordt verreden: er liggen duizenden rode bandana’s klaar voor de toeschouwers op de tribune bij de fameuze Geert Timmer-bocht. Zij zwaaien dus niet met het rood uit de Spaanse vlag, het is het rood van Drenthe.

‘De wereld zal weten waar Drenthe ligt’, is de volle overtuiging van Bertus Witteveen, eigenaar van brasserie Diggels in Westerbork (en buurman van de dochter van Ter Beek). ‘Nu hebben we vooral toeristen die twee fietsen achterop de auto knopen en hun boterhammetje langs de weg eten. Maar we zijn geen grijze provincie. We hebben ook golfbanen. We hebben het TT Circuit. We hebben Speelstad Oranje, met een Pipodorp.’

De gangmaker van Westerbork (‘ik ben gewoon een enthousiaste ondernemer’) zou graag zien dat zijn dorp niet enkel meer bekend zal zijn om het Kamp, maar ook een beetje om die week van de Vuelta, om ‘iets positiefs’. Hij en zijn collega-middenstanders bedachten de Spaanse Week. Wat zoal betekent: dinsdag met z’n allen paella eten uit een megapan, spinning voor het goede doel, en de verkiezing van de mooiste sombrero.

En natuurlijk de voorbijflitsende Vuelta, vijf minuten op zondagmiddag. Oké, dat is te weinig tijd om het boekje Vueltaol er snel bij te kunnen pakken en te roepen ‘Hej hier ok renners veurbij kommen zien?’ (of ‘Kom op jongs, hol de sjas der in!’). Maar feest is het. Ook in Hijken, waar na de doorkomst van de profs bij het café de dorpelingen op het zadel klimmen – voor Fiets ’m Erin. Nog voordat het peloton in Hoogeveen is, ligt de eerste Hijkenaar in het Oranjekanaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden