De week in boeken

De Vlaamse overheid waardeert boeken en literatuur veel meer dan de Nederlandse

Met de Boon, vernoemd naar Louis Paul, krijgt Vlaanderen een nieuwe literaire prijs. En die wordt helemaal gesubsidieerd door de overheid.

De Vlaamse schrijver Louis Paul Boon (1912-1979) krijgt een literatuurprijs naar zich vernoemd. Beeld Hollandse Hoogte / ANP Kippa
De Vlaamse schrijver Louis Paul Boon (1912-1979) krijgt een literatuurprijs naar zich vernoemd.Beeld Hollandse Hoogte / ANP Kippa

‘Een James Bond-boek is stom maar opwindend, terwijl een meesterwerk van de Vlaamse literatuur even stom maar daarbij ook nog vervelend is’, heeft de grote Vlaamse schrijver Louis Paul Boon (1912-1979) ooit gezegd. En nu is er een nieuwe literaire prijs naar hem vernoemd, die deze week in België officieel werd gepresenteerd: de Boon, die als voornaamste doel heeft boeken in de aandacht te zetten en lezen bij iedereen – jong en oud – weer aan te wakkeren. Boon, een nadrukkelijk maatschappelijk geëngageerde schrijver, had dat toch vast wel mooi gevonden.

Het ontbrak Vlaanderen al een tijdje aan een grote literaire prijs. Je had de Fintro Literatuurprijs, maar die werd in 2017 opgeheven. Nu moet de Boon ‘dé prijs van de Nederlanden worden’, aldus de Vlaamse minister-president Jan Jambon die de oprichting van de prijs heeft gesteund.

Dit jaar kunnen uitgeverijen potentiële meesterwerken inzenden en volgend jaar maart worden de eerste Bonen uitgereikt. Eén voor het beste literaire fictie- of non-fictieboek en één voor het beste kinder- of jeugdboek. Bij beide prijzen hoort 50.000 euro aan prijzengeld en daarmee krijgt de Boon de statuur van een Libris Literatuurprijs en een Boekenbon Literatuurprijs. (Overigens moet de Boon niet verward worden met de Louis Paul Boonprijs, een kunstprijs waaraan geen geldbedrag is verbonden maar wel een oorkonde en een grote ham).

De Boon is meteen de grootste prijs voor kinderliteratuur in de Lage Landen. ‘Leesplezier begint van jongs af aan en zien lezen doet lezen’, stelt Jambon. ‘Daarom heb ik expliciet gevraagd om niet alleen een prijs voor fictie en non-fictie, maar ook om een evenwaardige prijs voor kinder- en jeugdliteratuur te ontwikkelen.’

Ook bijzonder is dat de prijs helemaal wordt gesubsidieerd door de Vlaamse overheid. Dat toont de breed gedragen waardering voor boeken en literatuur, zelfs door een rechtse regering die erom bekendstaat het niet zo op cultuur te hebben. Volgens Jambon is het ondersteunen van literatuur met een prijs te belangrijk om aan commerciële partijen over te laten. Hoe anders dan in Nederland, waar de grote prijzen afhankelijk zijn van de steun van de Libris boekhandels en De Boekenbon (vandaar ook dat gedoe met de AKO-/ ECI-/ Bookspot-/Boekenbon-Literatuurprijs; steeds dezelfde prijs, telkens met een andere sponsor).

En waar in België de boekhandels tot essentiële winkels worden gerekend, werden die in Nederland tijdens de lockdown rücksichtslos gesloten. Zo belangrijk vindt Ruttes regering literatuur dus. De verkiezingsuitslag van deze week stemt wat dat betreft somber. Of om nogmaals met Louis Paul Boon te spreken: ‘Al schopt ge negenennegentig mensen een geweten, er blijft dan nog één smeerlap over, en die wordt president.’

Meer lezen?

Op deze pagina vindt u meer mooie (non-)fictie, achtergrondverhalen, interviews en pittige recensies.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden