De Vlaamse Kevin Meul debuteert met een imperfecte film die na afloop tóch bij de kijker blijft nasmeulen

My First Highway is een innemend debuut van een regisseur die overduidelijk liefde koestert voor zijn personages. Debuteren met een imperfecte film die na afloop de kijker tóch bijblijft: dan geld je als belofte.

Beeld uit My First Highway.

Met hun vingers maken ze schietbewegingen naar de andere mensen op het strand, want 'iedereen is hier irritant'. Benjamin (Aäron Roggeman), een puberjongen met beginnend snorretje, verveelt zich suf met zijn ouders en jongere broertje, op een zonovergoten camping aan de Spaanse kust. Zijn ontmoeting met de ontwapenende en getroebleerde dochter van het campingwinkeltje Annabel (Romy Louise Lauwers, onlangs te zien als Panda in de Campertverfilming Het leven is vurrukkulluk) ontregelt hem op dramatische wijze. Dat vingerschieten blijkt in ieder geval een voorbode van ellende, in deze zeer aardige coming-of-agefilm van de Vlaamse debutant Kevin Meul.

My First Highway (***), drama
Regie: Kevin Meul.
Met: Aäron Roggeman, Romy Louise Lauwers, Mathias Sercu, Natali Broods.
86 min., in 3 zalen.

My First Highway overtuigt omdat Meul, tevens scenarist, zichtbaar houdt van zijn personages. Tegelijkertijd is hij er geen moment op uit om Benjamin en Annabel sympathiek te maken; lef kan de maker niet worden ontzegd. De scènes waarin Benjamin er niet in slaagt mee te gaan in de vakantiestemming van zijn familie, voelen als ongemakkelijke jeugdherinneringen, en dat is knap. Ook de vurige wens van Annabel om te ontsnappen aan haar dagelijkse sleur vol behoeftige campingmensen, is uiterst voorstelbaar.

Meul neemt de tijd om de onderlinge spanning tussen Benjamin en Annabel kundig uit te spelen. Die leidt niet zonder meer naar een gepassioneerde zomerliefde: de manier waarop Annabel zich onder Benjamins neus door willekeurige mannen laat versieren, zegt genoeg. In die momenten, op het snijvlak tussen spanning en ongemak, is My First Highway op zijn best.

Een als roadtrip vermomde joyride, (voortgekomen uit een weddenschap) en een plots tevoorschijn getoverd écht pistool resulteren in een amour fou, met knipoog naar Jean-Luc Godard. De Franse filmlegende stelde ooit dat een film niet meer behoeft dan een jongen, een meisje en een pistool.

De zomerse melancholie, het gepuber dat uitmondt in geweld, de camera die lang op een gezicht gericht blijft om gedachten over schuld en boete te suggereren, het is eerder en soms ook beter op film vastgelegd. Toch is My First Highway een innemend debuut. Het is een film die, aangevoerd door twee overtuigende jonge hoofdrolspelers, zijn publiek tegelijk durft aan te trekken en af te stoten. Debuteren met een imperfecte film die na afloop tóch bij de kijker blijft nasmeulen: dan geld je als belofte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden