Theaterrecensie Amai

De Vlaamse absurdist en acteur Pieter Verelst zoekt het ongemak ★★★☆☆

In zijn acteerspel blijft hij voortdurend spannend en onvoorspelbaar.

Pieter Verelst in zijn voorstelling Amai. Beeld Tom Bertels

Pieter Verelst stelt zijn publiek ‘een grabbelton van wanhoop en ellende’ in het vooruitzicht. ‘Alleen maar leuke dingen dus.’ Als het aankomt op zijn liefdesleven manoeuvreert de Vlaamse absurdist en acteur zich steeds in dezelfde benarde positie – een positie die er, als hij ’m over de helft van zijn voorstelling fysiek inneemt, gevaarlijk oncomfortabel uitziet.

Verelst won in 2016 cabaretfestival Cameretten en kreeg er toen de persoonlijkheidsprijs bij. Nu wil hij het hebben over zijn zoektocht naar aandacht en erkenning en komt hij op als een intense goochelaar die wild met confetti strooit; een voorbode van de grillige energie-exercitie die hij van zijn tweede show maakt.

Hij is geen zaalbetovenaar die probeert te behagen. Verelst zoekt het ongemak op, is soms randje irritant of onaangenaam. Dan zegt hij bijvoorbeeld dat hij getroost wil worden, zet hij een vrouw uit het publiek naast zijn piano en dwingt hij haar om hem aan te kijken terwijl hij zingend fantaseert over hoe het zou zijn om uit haar geboren te worden. Zou het niet heerlijk zijn om het leven achterwaarts te leven, zodat we in die warme baarmoeder eindigen? 

Het grappigst is Verelst als hij probeert te bewijzen hoeveel leuker situaties worden als je er opera van maakt. Jammer dat hij ook zo'n beetje alle millennialmikpuntclichés uit de kast trekt. 

Het komt niet echt als een verrassing dat hij uiteindelijk concludeert dat de verhouding tussen artiest en publiek wat hem betreft de perfecte relatie is. ‘Zolang jullie er zijn ben ik niet alleen.’ Daar staat tegenover dat hij in zijn acteerspel voortdurend spannend en onvoorspelbaar blijft.

Amai

Cabaret

★★★☆☆

Door Pieter Verelst

9/1, Stadsschouwburg Utrecht. Tournee t/m 2/5. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden