De Vijfde BeatlePete Best

De Vijfde Beatle was Pete Best

Pete Best, voormalig drummer van The Beatles.Beeld Getty

I’m a loser
And I lost someone who’s near to me
(Uit I’m a Loser, 1964)

Op 16 augustus 1962 viel er een atoombom op het hoofd van Pete Best, drummer van The Beatles. ‘Pete’, zo begon manager Brian Epstein die dag het gesprek. ‘Ik weet niet hoe ik het je moet zeggen, maar de jongens willen je niet meer in de band. De opvolging is geregeld, het wordt Ringo Starr. Ze vinden hem een betere drummer.’

Randolph Peter Scanland (1941), zijn ware naam, wist niet wat hij hoorde. Hij viel zijn moeder huilend in de armen. Was hij zomaar het vijfde wiel aan de wagen geworden, de Vijfde Beatle.

Nooit eerder had hij klachten gehad van John, Paul en George over zijn drumkwaliteiten. Vanaf de eerste ontmoeting in 1959 in de club van zijn moeder in Liverpool, The Casbah, speelde hij meer dan 200 keer met de jongens. Best was erbij in Hamburg toen ze The Silver Beetles heetten en Tony Sheridan begeleidden. Ook op de mislukte auditie bij Decca Records trommelde hij mee.

John, George, Paul en Pete.Beeld Decca Records

Hij was anders dan die drie, dat wist Best heus wel. Voor hem geen pillen, wisselende seksuele contacten en grappen & grollen. Zelfs een Beatle-kapsel liet hij zich niet aanleunen. Maar de ware reden voor het ontslag zat ’m toch echt in zijn drumwerk: te gewoontjes voor een Beatle. Of zoals producer George Martin oordeelde na zijn eerste opnames van Love Me Do: er was behoefte aan ‘a hot drummer’.

Dat The Beatles zonder hem de wereld veroverden, viel hem zwaar. Bands die hij zelf oprichtte, kregen geen voet aan de grond. Hij raakte steeds gedeprimeerder. In 1965 probeerde hij zelfmoord te plegen. Toch kwam hij er bovenop: hij werkte twintig jaar als ambtenaar en kreeg met zijn jeugdliefde Kathy twee kinderen.

The Beatles in '61, toen nog met Pete Best (tweede van links).Beeld Getty

In 1995 rolden de The Beatles-miljoenen alsnog zijn kant op. Op de Anthology-reeks was zijn kwestieuze drumwerk op twaalf nummers te horen. Na de onheilstijding van 1962 had niemand van The Beatles ooit nog contact met hem opgenomen. Omdat ze de klus aan Epstein hadden overgelaten, voelden ze zich wel lafbekken.

Toch staat de deur voor de nog levende Beatles wagenwijd open, aldus Best. ‘We zijn oude mannen, zo lang hebben we niet meer. Laten we samen, met een fles whisky, een feestje bouwen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden