DE VIJFDE BEATLEPaul Cole

De Vijfde Beatle was Paul Cole

Paul Cole bij de politieauto.Beeld EMI

One sweet dream came true today
Came true today
(Uit: You Never Give Me Your Money, 1969)

Op vrijdag 8 augustus 1969 knoopt Paul Cole, een Amerikaanse toerist uit Barefoot Bay, Florida, in een straat in Londen een praatje aan met een politieman. Het is rond half twaalf ’s ochtends, en zonnig. De straat, een doorgaande weg niet ver van Lord’s Cricket Ground, heet Abbey Road.

Cole verveelt zich. Zijn vrouw bezoekt in de buurt een museum, maar daar had hij geen zin in. De politieman zit in een zwarte auto. Aan de andere kant van de straat staat een Volkswagen, een witte Kever, een ‘Beetle’, met het nummerbord LMW 28IF. Iets verderop staat een man op een ladder te fotograferen.

Op de beroemdste foto uit de popgeschiedenis, de hoesfoto van het album Abbey Road, lopen vier Beatles op een zebrapad. Paul McCartney is blootsvoets. De Vijfde Beatle, Paul Cole, is in de verte zichtbaar, rechts, tussen Ringo Starr en John Lennon. Hij heeft zijn handen op de rug, is keurig gekleed, oogt ontspannen en staat onder een boom.

'Mystery man' Paul Cole op de hoes van Abbey Road.Beeld EMI

De fotograaf is Iain McMillan, een vriend van Lennon en diens (tweede) vrouw Yoko Ono. McCartney is op het idee gekomen om de hoesfoto van het elfde studioalbum van The Beatles vlakbij de studio’s van EMI te maken. Het is een haastklus. McMillan maakt binnen tien minuten zes foto’s.

Anderhalve maand later komt Abbey Road uit. Op de hoesfoto zou het wemelen van de verwijzingen naar de dood van McCartney – die blote voeten onder meer. Allemaal onzin.

Het duurde tot 2004 dat bekend werd dat de veelbesproken ‘mystery man’ Paul Cole was, een vertegenwoordiger uit Florida. In een interview met de Daily Mirror keek hij terug op het moment dat hij werd vereeuwigd. ‘Een stelletje mafketels’, noemde hij de vier mannen op het zebrapad, vanwege hun kleding en die blote voeten.

Nooit is jammer genoeg officieel vastgesteld dat Cole inderdaad de ‘mystery man’ was. Hij was niet de eerste die verklaarde dat hij de man op de foto is. Critici merkten op dat in de buurt van Abbey Road geen museum te vinden is. Veel maakt het niet uit. Op de foto staat een man naast een politieauto in Abbey Road en die man is de Vijfde Beatle.

John & Paul

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden