De Vijfde BealtePattie Boyd

De Vijfde Beatle was Pattie Boyd, de rockbabe

Pattie Boyd op de cover van Vogue.Beeld Vogue

I loved you from the moment I saw you

You looked at me, that’s all you had to do

(For You Blue, 1970)

Hotpants, Carnaby Street, het broodmagere model Twiggy, de minirok, de film Blow-Up, modeontwerper Mary Quant, The Beatles natuurlijk: het stormde in de jaren zestig en fotomodel Patricia ‘Pattie’ Anne Boyd zat er in Swinging London middenin. Boyd wás de sixties.

Haar vader was een RAF-piloot die in de Tweede Wereldoorlog had gevochten en met zijn gezin een paar jaar in Kenia woonde. Terug in Engeland werd alles anders. Met haar spillebenen, haar opvallende gezicht en haar onweerstaanbare glimlach zoog Pattie Boyd de aandacht van alle mannen naar zich toe, George Harrison incluis.

Ze zagen elkaar voor het eerst op de set van A Hard Day’s Night, in 1964. Boyd had een klein rolletje in de film, als schoolmeisje en Beatles-fan. Tijdens een lunchpauze ging Harrison recht op het doel af. Hij vroeg haar ten huwelijk, maar zei dat hij ook genoegen nam met een etentje.

Een paar dagen later – ze moest het eerst uitmaken met haar vriend, de onfortuinlijke fotograaf Eric Swayne – volgde het etentje, in de Garrick Club in Covent Garden. Ze werd de Vijfde Beatle en nog geen twee jaar later was ze getrouwd.

Van alle vrouwen van The Beatles had Pattie Boyd verreweg de meeste glamour. Ze was een rockbabe en een stijlcoon tegelijk, een engelachtige verschijning die poseerde voor Vogue, Elle en Vanity Fair en aan wie Twiggy – ze gaf het onomwonden toe – haar befaamde looks ontleende.

Pijnlijk: ze werd óók de muze van Eric Clapton, de meestergitarist die door zijn vriend George Harrison, uitgerekend hij, in 1968 werd gevraagd om mee te helpen met de opnamen van The White Album. While My Guitar Gently Weeps draagt zijn imposante stempel, maar er gebeurde heel wat meer.

Ook Clapton werd verliefd op haar. En zij op hem, totdat er geen houden meer aan was en iedereen in de kring zich op drugs stortte, en op drank. Pattie Boyd ging in 1974 verder met Eric Clapton en kampte met een alcoholverslaving.

Gelukkig is de nalatenschap van haar minnaars fraai. Harrison schreef onder meer For You Blue (ze heeft blauwe ogen), If I Needed Someone en Something met Pattie Boyd in gedachten, Clapton Layla en Wonderful Tonight – allemaal intense herinneringen aan goede tijden.

John & Paul

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden