De Vijfde BeatleNol Heijerman

De Vijfde Beatle was Nol Heijerman

It’s getting hard to be someone
But it all works out
(Strawberry Fields Forever, 1967)

Ajax-Sparta in 1971, Spartaan Nol Heijerman probeert Hoerst Blankenburg uit te spelen.Beeld ANP

In de biografie van Johan Cruijff gaat het ook over haar, lang haar. Cruijff vond lang haar ‘aanstellerij’, en ‘vies’. Biograaf Auke Kok schrijft: ‘Bovendien stónd dat Beatlehaar hem lang niet zo goed als bijvoorbeeld George Best van Manchester United en Nol Heijerman van Sparta.’

Het moet ergens tussen Rubber Soul (december 1965) en Revolver (augustus 1966) zijn geweest dat Nol Heijerman uit Rotterdam-West een historisch besluit nam: hij zou zijn haar laten groeien, als eerste voetballer in Nederland. Toen alle andere voetballers in Nederland bij de kapper nog steevast om een kort kapsel met een zijscheiding vroegen, was hij al de Vijfde Beatle.

Het kwam maar zelden voor dat krantenverslaggevers Heijerman in hun wedstrijdverslagen niet de ‘Beatle van Xerxes’ noemden of, vanaf 1967, de ‘Beatle van Sparta’. Toen de voetbalbond hem eens vier wedstrijden schorste, schreef De Schiedammer: ‘Xerxes-Beatle Nol Heijerman is ‘gekortwiekt’. Niet door zijn kapper, maar door de KNVB.’

Het lange haar hoorde bij hem, zei de onverzettelijke rechtsbuiten in 2013 in Voor niemand bang, een portrettengalerij van legendarische voetballers van Sparta. ‘Naderhand gingen ze het overal dragen, dat lange haar. Bij Ajax had Ruud Krol het opeens.’

Niet voor niets stond Heijerman op de cover. In het boek van de Rotterdamse journalist Anton Slotboom staat nog een andere reden waarom Nol Heijerman de Vijfde Beatle is. Hij speelde wedstrijden met zijn shirt uit zijn broek. ‘Dat deed ook niemand in die tijd. Ik wel.’

Nol Heijerman op de cover van Voor niemand bang.Beeld Coolegem Media

De Beatle van Sparta was immens populair, niet alleen op Het Kasteel. Hij was de man met het lange haar, de playboy met de pretogen die in cafés tot in de late uurtjes het hoogste woord voerde en de ene na de andere schitterende anekdote met zijn maten deelde. ‘En altijd worden ze afgesloten met een lekker Rotterdamse en stevig rollende godverredomme, een por in de zij en een schaterlach’, schreef Slotboom.

Op een filmpje op YouTube van de presentatie van het boek speelt Heijerman een hoofdrol. Hij heeft – nog steeds – lang haar en oogt jongensachtig. Twee jaar later zou hij overlijden. Heijerman was 72 en had alles uit het leven gehaald wat erin zat. In de necrologieën werd hij de ‘George Best van Rotterdam’ genoemd en natuurlijk de (Vijfde) ‘Beatle van Sparta’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden