De Vijfde Beatle Murray the K

De Vijfde Beatle was Murray the K

Got to be a joker
He just do what he please.
(Come Together, 1969)

Moet je hem toch eens zien, Murray the K, ingeklemd, tussen John, Paul, George en Ringo op de hoes van As it happens, The Beatles & Murray the K. Op die 45-toerenplaat uit 1964 is te horen hoe hij in Londen, Miami, New York en Washington The Beatles een microfoon voorhoudt, zonder daarbij zijn eigen stemgeluid ondergeschikt te maken aan de vier beroemdste muzikanten van de wereld.

Murray the K en The Beatles (1964)

Met dat rare hoedje zag hij er absoluut niet uit als een Beatle, maar het stempel de Vijfde Beatle stond op zijn voorhoofd. In de trein naar Washington had George hem zo genoemd. Of was het Ringo die hem deze eretitel gaf? Hoe dan ook, de luisteraars van het New Yorkse radiostation 1010 WINS werden ermee doodgegooid, met ‘yours truly, Murray the K, the Fifth Beatle’.

Murray Kaufman (1922-1983) was zijn naam, en hij stond te boek als de overtreffende trap van de Hysterische Discjockey, een mensensoort die met de stormachtige opkomst van de radio jengelend voet aan de grond kreeg.

Op 7 februari 1964, op de dag dat The Beatles via vliegveld JFK New York binnenvielen, pleegde Murray the K ‘de grootste coup in zijn leven’, schreef Tom Wolfe in zijn verhaal The Fifth Beatle, opgenomen in The Kandy-Kolored-Flake Streamline Baby (1965). De afgeladen perskamer van het vliegveld veranderde in een grote Murray the K-show.

Vanaf dat moment was hij de zelfbenoemde gids, woordvoerder en het speelmaatje van The Beatles gedurende hun Amerikaanse toer. Waar Murray the K was, was het fabuleuze viertal. Hij leek meer van hen te weten dan zij zelf. In zijn radioshow exploiteerde hij elke snipper die hij van ‘the Beyezeatlesingbooees’ had afgetapt.

Na een bezoek aan de filmset van A Hard Day’s Night in Londen was de Beatlekoorts uitgewoed voor Murray the K. Hij stortte zich op Bob Dylan, begon radiostations en een televisiemuziekzender en trouwde zes keer. Begin jaren zeventig transformeerde hij zich nog één keer tot de Vijfde Beatle, met een bescheiden rol in de musical Beatlemania.

Voordat Murray the K in 1982 zijn laatste adem uitblies, zetten The Ramones hem in het zonnetje, in het nummer Do You Remember Rock N Roll Radio: ‘Remember Murray the K’ – en dat doen we.

John & Paul

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden