De Vijfde BeatleFreda Kelly

De Vijfde Beatle was Freda Kelly

It’s been a hard day’s night,
and I’ve been working like a dog
(Uit: A Hard Day’s Night, 1964)

Freda KellyBeeld Mirrorpix via Getty Images

Freda Kelly werkte nog voor The Beatles toen The Beatles er al mee waren opgehouden. Dat was nog eens toewijding, als Vijfde Beatle. Maar ze had ook niet zomaar een betrekking, van 1962 tot en met 1972 was Kelly de secretaresse van de Fab Four en de opperpenvoerder van de Beatles Fan Club geweest. De Britse pers betitelde haar als het ‘meest begeerde meisje ter wereld’. Daarbij werd niet gewezen op haar looks, maar op haar positie als het administratieve hart van de beroemdste band ter wereld.

Kelly (76) was dol op The Beatles, ook al voordat ze op de loonlijst stond. Ze greep elke gelegenheid aan om de Cavern Club in Liverpool binnen te lopen en zich te vergapen aan die dartele gasten in hun leren pakken. Ze vertelde later in totaal 190 optredens van de fameuze vier te hebben bijgewoond.

Toen manager Brian Epstein haar vroeg voor The Beatles te gaan werken, hoefde ze niet lang na te denken. Voor haar neus werd muziekgeschiedenis geschreven. The Beatles braken door met hun eerste singles en bij haar werden zakken vol fanmail afgeleverd. Kelly stuurde stukjes Beatle-haar, handtekeningen of delen van een kapot gescheurd shirt van George aan de aanbidders. Als de fans wilden weten of het klopte dat John Lennon al getrouwd was en zelfs een zoon had, ontkende ze alles, precies zoals het management het wilde.

Epstein verkaste midden jaren zestig het hoofdkwartier naar Londen, maar Freda bleef vanuit Liverpool de fanbase beheren. Hier woonde zij met haar echtgenoot, de bassist van beatband The Crying Shames, en hun twee kinderen. Toen in 1970 de band uit elkaar ging, was ze niet meer geïnteresseerd in de memorabilia. De fanclub hield ze nog twee jaar aan. Ze wilde niet al die brieven onbeantwoord laten. Dat zij vele jaren voor The Beatles haar benen uit het lijf had gerend, hield ze jarenlang voor zich.

De documentaire over 'The Beatles secretary' uit 2013.Beeld Tripod Media

De publicitaire ommekeer volgde in 2013, toen zij uit de schaduw van John, Paul, George en Ringo stapte met de documentaire Good Ol’ Freda. Eindelijk werd zichtbaar wie toch die Vijfde Beatle was, die door het virtuoze viertal als een zusje werd beschouwd. Sinds die tijd is ze een veelgevraagde gast op talloze Beatle-evenementen waar je haar op gevorderde leeftijd nog meisjesachtig kunt zien glimmen, vol ontroering pratend over ‘die jongens’.

John & Paul

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden