De vijfde Beatle

De Vijfde Beatle was een fotograaf

De vijfde Beatle: Astrid Kirchherr.

But of all these friends and lovers
There is no one compares with you
(In my life, 1965)

Astrid Kirchherr in 1995 Beeld Hollandse Hoogte / REX by Shutterstock HH

De Kaiserkeller – lang niet alles begint in de Kaiserkeller, 39 Grosse Freiheit, St. Pauli, Hamburg, maar veel wel, zoals de kapsels waarmee The Beatles hun prille carrière een grote impuls gaven. Dat ging ongeveer zo.

De vrouw die de Vijfde Beatle zou worden, werd op een avond door haar toenmalige vriend Klaus Voormann meegetroond naar een muziekclub in een zijstraat van de Reeperbahn. In de Kaiserkeller trad een vijfmans bandje uit Liverpool op, The Beatles.

De vrouw was een fotograaf (22) die haar opleiding aan de Meisterschule für Mode, Textil, Graphik und Werbung had afgerond, Astrid Kirchherr. Ze viel als een blok voor The Beatles; voor de muziek en vooral voor de bassist, Stuart Sutcliffe, Stu, een knappe gozer met weinig muzikale kwaliteiten, maar een groot charisma.

Astrid en Stu werden verliefd. Zij knipte zijn haar en kamde het – dit hadden de Engelse jongens nog nooit meegemaakt – in navolging van vrienden naar vóren. Wég met de Brylcreem! John kwam niet meer bij van het lachen, zei ze later. En dáár was dus het Beatlekapsel, de haardracht waarmee in de jaren daarna overal ter wereld jongeren hun ouders provoceerden.

The Beatles hadden er een vrouw bij, een knappe met een kortpittig kapsel. Ze  fotografeerde met haar Rolleicord uit de jaren vijftig alle Beatles, met Pete Best als drummer, maar het liefste Stu, de jongen die al snel bij haar introk en met wie ze zich al na drie maanden verloofde. De liefde overweldigde iedereen. Ze waren voor elkaar. Zelfs Klaus Voormann zette een stap opzij. Een sprookje, zei Pete Best.

Toen de groep terugkeerde naar Liverpool, bleef Stu achter in Hamburg, bij Astrid, als student aan de kunstacademie. Steeds vaker klaagde hij over hoofdpijn, steeds vaker viel hij flauw. Op 10 april 1962 stierf hij in haar armen, in een ambulance op weg naar het ziekenhuis.

Astrid was ontroostbaar. Ga leven of ga dood, zei John Lennon, in een poging haar uit haar lethargie te helpen. Ze koos voor het leven, maar van harte ging het nooit, zonder hem. 

Ze woont nog steeds in Hamburg. Fotograferen deed ze na 1967 nauwelijks nog. Geen inspiratie meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden