De vijfde beatleBob Barry

De Vijfde Beatle was Bob Barry

Het boek van Bob Barry.Beeld The History Press

I am the egg man
They are the egg men
( Uit: I Am the Walrus, 1967)

Dat Bob Barry de Vijfde Beatle werd genoemd, vond hij aanvankelijk niet zo bijzonder. Elke diskjockey die The Beatles in 1964 in een Amerikaanse stad mocht aankondigen, kreeg immers dat stempel. Hij deed dat in de Milwaukee Arena op 4 september. Barry was de Vijfde Beatle nummertje dertien, vond hij.

Eigenlijk had hij de klus afgeslagen. Als dj van radiostation WOKY-AM kreeg hij 150 dollar per week, dus waarom zou hij The Beatles gratis aankondigen, zoals de organisatie wilde? Ben je gek geworden, zei zijn radiobaas, dit is de kans van je leven. En zo kwam het dat Bob Barry, in de 24 uur dat The Beatles Milwaukee aandeden, de poortwachter werd tussen de band en duizenden gillende meisjes.

Tot de dag van vandaag is hij apetrots dat hij de Vijfde Beatle is. In zijn memoires, Rock ’n’ Roll Radio Milwaukee – Stories from the Fifth Beatle, vertelt Barry dat er voor het optreden tienduizenden brieven binnenkwamen bij het radiostation, bestemd voor The Beatles. Ook werden er enorme taarten, juwelen, zelfgemaakte kleding, pruiken en opgezette dieren bezorgd.

Zijn aankondiging was amper te horen geweest, hij was bijna volledig overstemd door gegil en geschreeuw. Na het concert werd Barry bestormd door fans. Ze wilden als aandenken de knopen van zijn jas hebben.

De volgende dag had hij als enige een interview met The Beatles. In hun hotelkamer trof hij resten aan van een wild kussengevecht. Overal lag beddengoed, net als lege flessen en aangevreten maaltijden. Het gerucht ging dat de muzikanten, stuiterend van de speed, de slaap niet hadden kunnen vatten.

Het interview zelf ging prima de luxe. Paul nam de tijd, Ringo grapte er op los, George was zwijgzaam en John kampte met de nasleep van een stevige griep. In een aanpalende kamer werd een foto gemaakt van The Beatles, mét hun lokale Vijfde Beatle.

Maar toen Barry terugkwam in het andere vertrek, slaakte hij een ijzingwekkende gil: zijn bandrecorder was gestolen. Nadat de diefstal via de radio bekend was gemaakt, kwam er een telefoontje van een non van The Sisters of St. Francis-orde. Zij had de recorder gevonden in de kapel van het klooster. Als goed katholiek voelde Bob Barry zich gered door de goddelijke voorzienigheid.

John & Paul

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden