DE VIJFDE BEATLEAlf Bicknell

De Vijfde Beatle was Alf Bicknell

De cover van Baby, You Can Drive My Car, met een voorwoord van George Harrison.Beeld Nr. 9 books

Baby, you can drive my car
Yes, I’m gonna be a star
(Uit: Drive My Car, 1965)

Alf Bicknell was als Vijfde Beatle niet het vijfde wiel aan de wagen, maar degene die het stuur vasthield. Bicknell mocht zich de chauffeur noemen van de Fab Four, van 1964 tot 1966. Zijn chauffeurspet werd op een dag door John Lennon van zijn hoofd getrokken en uit het raam uitgegooid, met de mededeling: ‘Je bent nu een van ons.’

Bicknell (1928-2004) hanteerde als chauffeur van de Austin Princess en later van de Rolls-Royce Phantom een sportieve rijstijl. Hij wist wat hem te doen stond na het concert: voet aan het gas en gaan! Bicknell zorgde dat de handdoeken klaarlagen in de wagen, en de peuken van de mannen. Hij wist hoe afgemat ze waren. Bij één gelegenheid reed hij op volle snelheid over de voet van een politieagent.

Bicknell bracht The Beatles naar opnames van de film Help! en naar de opnamesessies voor Rubber Soul en Revolver. Hij zorgde voor eten en hield de fans op afstand. In afwachting van wat komen ging, schaakte hij met roadies. Voor advies over de aanschaf van een nieuwe auto wisten The Beatles dat ze bij Alf moesten zijn.

Het hoogtepunt als Vijfde Beatle was zijn bijrol in het nummer Yellow Submarine. Hij was de stem die na één minuut en 33 seconden zei: ‘Full steam ahead, Mr Bo’Sun.’ Daarbij sloeg hij met een stuk ijzer op een pan.

Bij overzeese capriolen van The Beatles bestuurde hij eveneens de limousine. Hij was erbij toen ze Bob Dylan ontmoetten en was getuige van het historische treffen met Elvis Presley, in diens huis in Bel Air, ‘U bent welkom in mijn huis, sir’, zei The King tegen Bicknell.

Toen The Beatles in 1966 ophielden met toeren, was hij opeens Vijfde Beatle af. Voor wat extra zakgeld verkocht hij tapes met afgekeurde versies van If I Fell en opnames van The Beatles die met gekke stemmetjes passages uit de Bijbel voorlazen.

In de jaren negentig bracht hij nog een Beatles-boek uit, Baby You Can Drive My Car,  en was hij een graag geziene gast op Beatles-evenementen. Je kon hem op de man af vragen naar smeuïge verhalen over groupies en orgies, maar antwoord gaf hij nooit. Als Beatles-chauffeur wist hij dat discretie en privacy vaste bijrijders waren. 

John & Paul  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden