De Vijfde BeatleCassius Clay

De Vijfde Beatle is Cassius Clay

Yeah, you got that something
I think you’ll understand
(Uit: I Want to Hold Your Hand, 1963)

The Beatles brengen een bezoek aan de sportzaal waar Cassius Clay traint.Beeld Getty

Muhammad Ali heette nog Cassius Clay toen hij, een week voor een gevecht om de wereldtitel tegen Sonny Liston, in de bedompte sportzaal 5th Street Gym in Miami Beach de Vijfde Beatle werd. Het was op 18 februari 1964. Weinig mensen hadden het zien aankomen.

Mede dankzij twee optredens in de goedbekeken The Ed Sullivan Show was Amerika veroverd. Meet The Beatles schoot naar de eerste plaats van de albumlijst Billboard en in de Hot 100 stond I Want to Hold Your Hand op één en She Loves You op twee.

Boksfans waren ze niet, The Beatles, de sport interesseerde de mannen geen bal, maar het gevecht tussen Clay en Liston was in Amerika het gesprek van de dag. Toen Paul McCartney uit de losse pols voorspelde dat Clay zou gaan winnen, greep publiciteitsagent Harry Conrad zijn kans. Hij nodigde The Beatles uit om langs te komen tijdens een training van Clay. Ze waren in de buurt, The Ed Sullivan Show werd uitgezonden vanuit Miami.

De kennismaking tussen de Amerikaanse bokser en de Engelse muzikanten in de rokerige 5th Street Gym verliep aanvankelijk stroef. The Beatles moesten een kwartier wachten. Waar is die Clay, godverdomme, zei Ringo Starr, en John Lennon stelde voor om het pand te verlaten. Toen de zwaargewicht eenmaal binnen was, vielen ze als een blok voor zijn charme. 

Biograaf Bob Spitz deed uitgebreid verslag van de ontmoeting in de boksring. Dat Clay naar verluidt geen flauw idee had wie The Beatles waren, maakte niks uit. Zijn opening was ijzersterk: ‘Hallo daar, Beatles’, schreeuwde hij, en hij stelde voor dat ze samen het land in zouden trekken, ‘dan worden we rijk.’

Nadat hij ze een stelletje onderkruipsels had genoemd, sloofde het vijftal zich uit voor de fotografen. The Beatles gingen in de ring op hun rug liggen en Clay maakte een overwinningsgebaar. Met een klap maaide hij ze alle vier neer, zogenaamd, en ten slotte werd Starr beetgepakt en rondgedraaid in de lucht. Schattig, noemde George Harrisson de bokser later. 

Cassius Clay doet alsof hij The Beatles tegen de grond heeft geslagen.Beeld Getty Images

Clay had The Beatles betoverd. Allemaal waren ze The Greatest geworden. Een week later won Clay het gevecht tegen Liston. Kort daarna heette de Vijfde Beatle plotseling Muhammad Ali. Ook dat was voor velen een grote verrassing.

John & Paul

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden