De veelkleurige Hades van populaire slijmvideo's

Loes Reijmer werpt in deze rubriek een blik op onlinecultuur

Slijm. Een nieuwe trend, vooral onder jonge vrouwen: naar filmpjes kijken van bollen veelkleurig slijm die worden gekneed en uit elkaar getrokken. Beeld null
Slijm. Een nieuwe trend, vooral onder jonge vrouwen: naar filmpjes kijken van bollen veelkleurig slijm die worden gekneed en uit elkaar getrokken.

Plots dwaalde ik door een virtuele wereld van slijm. Ik was er niet uit mezelf terechtgekomen - er zijn nou eenmaal plekken op internet en sociale media waarvoor je godzijdank nogal een sterke wil en verbeelding moet hebben om ze te vinden. In dit geval borrelde het pastelkleurige spul eigenlijk heel dicht onder het oppervlak, met populaire hashtags als #slime en #satisfyingslime als bron op Instagram. Maar ja, dan moet je wel weten dat zoiets absurds überhaupt bestaat.

De tip kwam van de Amerikaanse Marie Claire. 'Inside the internet's obsession with slime', luidt de kop van het artikel dat het blad deze week publiceerde. Slijm zou nogal een grote rol spelen in de levens van miljoenen mensen wereldwijd, vooral jonge vrouwen. Ik kon me daar weinig bij voorstellen, en daalde toen dus af in de veelkleurige Hades van slijmvideo's.

Op Instagram dragen 4,5 miljoen posts de hashtag #slime, populaire accounts met namen als @Glitter.slimes en @Slimequeeens hebben ongeveer anderhalf miljoen volgers. Die accounts verkopen hun eigen potten slijm en plaatsen video's waarin ze het spul masseren, uit elkaar trekken en in elkaar vouwen - vrijwel altijd met perfect gemanicuurde pastelkleurige nagels. Soms worden er kraaltjes of glitters door het slijm gekneed en er is ook een nog wonderlijker genre waarbij plastic voorwerpen in de substantie verdwijnen, zoals kleine aardbeientaartjes of roze miniatuurprinsesjes. De hele industrie schijnt te draaien op tienermeisjes die vanuit hun ouderlijk huis een slijmimperium opbouwen, hoewel sommige accounts doen vermoeden dat er hier en daar al wel een professionaliseringsslagje is gemaakt.

De enige legitieme vraag is: waarom? Het internet staat natuurlijk vol met onbegrijpelijke dingen, memes die juist succesvol zijn omdat ze aanvankelijk nergens op slaan. De hit van deze week is een overgeacteerde stockfoto van twee vrouwen en een man op straat waarbij twitteraars teksten bedenken. Toch is er bij het slijm meer aan de hand dan de eerste absurdistische aanblik doet vermoeden.

Het gaat de fans, zo kun je uit de reacties op de video's opmaken, nadrukkelijk om sensaties. Om het geluid van de luchtbelletjes die knappen, of de veranderende textuur als een plastic discodip wordt toegevoegd. 'Druk langzamer alsjeblieft', instrueert een volwassen vrouw onder een video. 'Wil je het slijm de volgende keer uit de kom nemen, dan kan ik het beter zien', vraagt een meisje. Steeds duikt hetzelfde woord op: satisfying, bevredigend. Mensen vinden het lekker om naar de filmpjes te kijken.

De slijmvideo's zou je kunnen scharen onder de vlag van ASMR, een populair YouTube-genre waarin hypnotiserende vrouwenstemmen en zachte geluiden de kijkers een relaxed gevoel moeten geven. Het is zeker niet zo bedoeld, maar het hese gefluister doet ook een beetje aan seks denken, zoals het zorgvuldig masseren van roze slijm door scherp gevijlde nagels toch ook wel iets, tja, pornografisch heeft. 'Als brood bakken erotisch is, dan dit ook', concludeerde een vrouw onder een video.

null Beeld null

Marie Claire gebruikte grote woorden om de trend te duiden. 'Onze lichamelijkheid is in crisis, omdat onze cultuur zo gedomineerd wordt door schermen.' Het kneden van slijm, of zelfs al de aanblik ervan, zou ons daarom 'meer mens' laten voelen.

Aanvankelijk rolde ik met mijn ogen bij zo veel pretentieuze verklaringsdrift, maar daarna besefte ik dat ik me niet zo lang geleden in een zeer kortstondig haakavontuur had gestort om 's avonds op de bank maar los te komen van het telefoonscherm. Haken bleek nogal moeilijk. Maar een bol slijm kneden? Ja, dat zou best weleens kunnen lukken.

Loes Reijmer werpt in deze rubriek een blik op onlinecultuur

null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden