week in boeken shakespeareaanse tragedie

De tragedie die Brexit heet leidt ook tot uitstel van Boris Johnsons boek over Shakespeare

Zijn uitverkiezing tot premier zal vast leiden tot dramatische wendingen die niet zouden misstaan bij Shakespeare.

Boris Johnson voor 10 Downing Street in Londen woensdag, kort na zijn benoeming tot premier. Beeld AFP

Het aantreden van Boris Johnson als premier van Groot-Brittannië is met gemengde gevoelens ontvangen bij Hodder & Stoughton. De Britse uitgeverij zag zich gedwongen om Johnsons boek over William Shakespeare voor onbepaalde tijd uit te stellen. Shakespeare: the Riddle of Genius, waar Johnson een voorschot van zeker een ton voor heeft gekregen, had in oktober 2016 al in de winkels moeten liggen. De shakespeareaanse tragedie die de  Brexit heet, vol ambitie en verraad, heeft alles in de war gegooid.

Onlangs maakte Hodder & Stoughton, dat veel geld heeft verdiend aan Johnsons bestseller The Churchill Factor, bekend dat het boek komend voorjaar zou uitkomen, maar ook dat blijkt nu onmogelijk te zijn. Tijdens de leiderschapscampagne had Johnson bekendgemaakt dat het boek nog in een beginstadium verkeert. Hij wil onderzoeken waarom mensen nog steeds zo dol op The Bard zijn en hoe zich dat uit. ‘Hij zoekt niet alleen naar de origine van Shakespeare’s genie’, zo omschrijft de uitgever het, ‘maar ook naar de aard van zijn genialiteit.’

Johnson heeft al eerder een essay over Shakespeare geschreven, opgenomen in Johnson’s Life of London. Daarin beschrijft hij hoe de toneelschrijver aan de wieg stond van het Londense theaterleven. Hij schetst ook het Londen van die tijd, met fraaie details, zoals de waterpomp die de Hollandse ingenieur Peter Morris op de London Bridge had geïnstalleerd. De dorst naar wetenschap, schrijft Johnson, werd gedreven door dezelfde motieven als de drang naar theater: verlangen naar lof, erkenning en winst door een groep competitieve Londenaren.

Deze vaststelling doet vermoeden dat zijn Shakespeare-boek net als de Churchill-biografie ook een beetje over Johnson zelf zal gaan. Zijn uitverkiezing tot premier heeft een voordeel: het zal ongetwijfeld leiden tot dramatische wendingen die niet zouden misstaan in de toneelstukken van Shakespeare. Waarschijnlijk zullen de gedachten van Johnson in 10 Downing Street, puzzelend met de Brexit, geregeld afdwalen naar Shakespeare’s toneelstuk over zijn held Pericles, die ten dood wordt gebracht als hij een bepaald raadsel niet oplost.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden