De Stephen Fry Kronieken

Fry herinnert zich

'Toen ze (...) door Leeds reden, stak Russell zijn hoofd naar buiten en riep tegen een nors kijkende vrouw die in de stromende regen op de bus stond te wachten: 'Hallo schat, alles goed?' Terwijl ze verbijsterd terugkeek, draaide hij het raampje weer omhoog, nestelde zich in de stoel en zei vergenoegd: 'Het voorrecht een sprankje zon te mogen brengen in een saai en monotoon bestaan.'

Honderden hilarische belevenissen schetst de Britse komiek Stephen Fry in zijn autobiografie De Fry kronieken, over zijn studentenleven in Cambridge en zijn eerste schreden in de theaterwereld (op het Fringe-festival in Edinburgh) en zijn doorbraak bij de BBC.

Een carrière overgoten met klaterend applaus - onvermijdelijk lijkt het bij een man als Fry (54), begenadigd met een onuitputtelijk reservoir humor en bovenmatige intelligentie. Lijkt, want zo vanzelfsprekend is zijn succes niet. Integendeel.

Fry ontdekte op latere leeftijd dat hij lijdt aan een bipolaire stoornis, die hem geregeld deed belanden in de diepste dalen.

Verslaving, aan snoepgoed, tabak, cocaïne, geld smijten. Depressies. Aanstalten maken voor zelfmoord. Verdwijnen uit de voorstelling waarin hij een hoofdrol speelde. Talrijk zijn de duistere gebeurtenissen die (mede) zijn veroorzaakt door de stoornis die Fry vermoedelijk op andere momenten opstuwt tot grote creatieve hoogten.

Bloemrijk schetst Fry zijn turbulente leven, met bijrollen voor de andere Britse acteurs van zijn generatie. Een van de succesvolste is Rowan Atkinson, die bij een persvoorstelling (jaren '80) een menigte fans tegenover zich ziet, terwijl Fry nog niet in zijn schaduw kan staan.

Die constatering 'riep een een intense opwinding in me op, en tegelijk een gallige golf van woede en afgunst dat niemand, helemaal niemand, míj kende en van míj een foto wilde maken. O, Stephen. Ik heb die zin aangedikt, geselecteerd, gewist, hersteld, weer gewist en weer hersteld. Een groot deel van me heeft liever niet dat u weet dat ik zo sneu, ijdel en dom ben, maar een nog groter deel weet dat dit nu eenmaal de afspraak is.'

Niet schaamteloos. Wel eerlijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden