SatireDe Speld

De Speld: België onderzoekt veelbelovend placebo voor coronavaccin

Op veel plekken in de wereld zijn ze hard bezig met het ontwikkelen van een coronavaccin, maar ook onze zuiderburen zitten zeker niet stil. De Belgen zijn naar eigen zeggen dicht bij een placebo voor het coronavaccin.

Het Belgische placebo wordt gemaakt in een speciaal lab in een buitenwijk van Charleroi. Hoofdonderzoeker Michel de Keunicker legt uit hoe zijn team te werk gaat. ‘Het begint allemaal met grondstoffen. We zijn op zoek naar stofjes waar absoluut niets in zit. Er mogen bijvoorbeeld geen antilichamen in zitten, en ook geen ontstekingsremmers. Die zijn de nagel aan de doodskist van elk placebo.’

De eerste resultaten van onderzoek op muizen zijn alvast zeer hoopgevend, zegt De Keunicker. ‘De muizen hadden na het nemen van ons placebo nog steeds corona. Hoesten, keelklachten, geen goesting in kaas. De meeste muizen gingen uiteindelijk zelfs dood. Dat zijn de resultaten waar je als onderzoeker vooraf van droomt.’

Volgens De Keunicker zou een Belgisch placebo een mooie financiële opsteker kunnen betekenen voor het land. ‘We zijn ervan overtuigd dat we met ons placebo ver voorliggen op concurrerende ontwikkelaars in andere landen. De meeste zijn nog niet eens begonnen. Als alle landen wereldwijd straks hun placebo in België gaan bestellen, dan halen we die investering van twaalf miljard euro er makkelijk uit.’

Of het placebo ook bij mensen werkt, is nog de vraag. De komende maanden gaan Belgische wetenschappers op proefpersonen testen of mensen niet toch enige afname van klachten vertonen. Als alles volgens plan verloopt, kunnen de eerste placebo’s al aan het einde van dit jaar worden verstrekt. Een deel van de bevolking is nog behoorlijk sceptisch. Veel Belgen hebben al aangegeven dat ze rommel ingespoten willen krijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden