‘DE SFEER AAN BOORD IS HEEL ONTSPANNEN’

Tien dagen luxe en muziek: vandaag begint de eerste North Sea Jazz Cruise, die eindigt met het festival in Rotterdam....

De Penthouse Veranda Suite aan boord van m/s Rotterdam kost voor de duur van de cruise 14 duizend dollar. Wilt u meer rijke bejaarden op North Sea Jazz?

‘Helemaal niet! Nee hoor. Cruises trekken een veel gemêleerder publiek dan wij hier denken. Zeker in de VS. Daar cruist iedereen: dertigers, vijftigers, wit, zwart. Voor Amerikanen is het gewoon een van de vele opties voor een vakantie.’

Maar dan wel een zeer prijzige, zeker voor jazzliefhebbers.

‘Dat valt wel mee. Het goedkoopste arrangement op de Rotterdam kost omgerekend veertienhonderd euro. Daar zit alles in: de hut, de maaltijden, de concerten aan boord, en aan het einde van de reis drie dagen vrij toegang tot North Sea via een speciale ingang, zodat je niet in de rij hoeft te staan. Ik vind dat niet duur voor een trip van tien dagen waar je als een vorst wordt behandeld. Holland America Line heeft de meest luxueuze cruiseschepen ter wereld en de Rotterdam is hun vlaggeschip.’

Hoe bent u op het idee gekomen?

‘De organisator van onze reis, het Amerikaanse Jazz Cruises, heeft ons benaderd. Het wilde Europa in. Om een indruk te krijgen, heb ik zelf in november vorig jaar een cruise van hen gedaan voor de kust van Californië. Geweldig! Ik wist niet wat ik meemaakte. Sauna’s, casino, zwembaden, fitness-ruimtes, je kunt het zo gek niet bedenken of het is aan boord.’

Waar gaat jullie reis naartoe?

‘De gasten gaan vandaag aan boord in Kopenhagen. Dan vaart de Rotterdam naar Warnemünde, Göteborg, Oslo en na Hamburg naar Rotterdam, waar het schip afmeert aan de cruiseterminal nabij Hotel New York, in de ochtend van de eerste North Sea Jazz-dag. Daar fungeert het gedurende het gehele festival als comfortabel hotel.’

Wat gebeurt er aan boord?

‘Vanaf de late middag is er dagelijks her en der jazz te horen, met iedere avond een optreden van een grootheid, zoals David Sanborn, het Roy Hargrove Quintet, Medeski, Scofield, Martin & Wood, Dee Dee Bridgewater en zelfs Herbie Hancock, de absolute klapper.’

Is de jazz meer dan versiering?

‘Jazeker! De musici vinden het heerlijk om voor even verlost te zijn van hun routine: vliegtuig-in, vliegtuig-uit. Daardoor is de sfeer aan boord heel ontspannen. Er wordt veel gejamd, en ’s avonds zitten Sanborn en Hancock aan de bar met het publiek te keuvelen.’

Is de cruise uitverkocht?

‘Het schip is voor 90 procent bezet. Voor een eerste keer vind ik dat hartstikke goed. Ik ben wel benieuwd in hoeverre het soort mensen aan boord afwijkt van het North Sea-festivalpubliek: gemiddeld 38 jaar oud, hoog opgeleid en voor een kwart buitenlands, vooral Amerikanen, Britten en Duitsers. Het enige dat ik nu weet, is dat onze reizigers in meerderheid uit de VS komen. Maar er zijn toch ook honderd hutten vanuit Nederland geboekt. Dat vind ik bemoedigend.’

Bassist Marcus Miller is de musical host aan boord. Wat houdt dat in?

‘Veel spelen natuurlijk! Miller is een echte North Sea Jazz-icoon, net als wijlen Miles Davis. Daarnaast spreekt hij iedere ochtend de reizigers toe via de boordspeakers: ‘Goeiemorgen allemaal! En dan nu het programma van vandaag * ’ ’

Dat was niks voor Davis geweest.

‘Nee, inderdaad, haha!’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden