De oorsprong

Na 43 jaar keert het WK allround in Moskou terug. Henk van der Grift was in 1962 een van de favorieten, maar kon in het immense Lenin-stadion zijn wereldtitel niet prolongeren....

Henk van der Grift keek z'n ogen uit, toen hij het ijs betrad van het Lenin-stadion 1962 in Moskou.

Het was vijftien graden onder nul, maar desondanks stonden er 90 duizend toeschouwers op de tribunes. Nooit waren er bij een WK allround meer mensen dan in 1962.

Van der Grift was wel iets gewend, want schaatsen was in die tijd een grote sport, alleen (nog) niet in Nederland. 'Als we in Oslo reden, was het stadion ook afgeladen. Maar Bislett was met 27 duizend toeschouwers bomvol. Toch maakten die Noren voor mijn gevoel meer lawaai dan al die Russen. Het Lenin-stadion was opgebouwd uit brede ringen. Het geluid verdampte als het ware.'

De Nederlandse ploeg, die verder bestond uit Rudi Liebrechts, Chris Meeuwisse en Arie Zee, en die werd gecoacht door Piet Zwanenburg en Klaas Schenk, arriveerde op donderdag in Moskou. Op vrijdag werd kort getraind en 's avonds gingen we naar het Bolsjoi-theater.

'Dat was heel indrukwekkend', herinnert de inmiddels 69jarige Van der Grift zich. 'Er reden zelfs paarden met strijdwagens over het toneel, zo groot was het.' Vroeg op hoefden de rijders de volgende dag niet, want de wedstrijden begonnen op zaterdag pas om vijf uur.

'Eerst was er nog een vlaggenparade van ruim een half uur zoals bij de Olympische Spelen. De laatste rit op de vijf kilometer was net voor middernacht afgelopen. Dat was ook nodig, want als het na twaalven was geworden, had de tweede dag naar maandag moeten worden verschoven. Zo waren de regels.'

Liefst 48 schaatsers verschenen in het Lenin-stadion aan de start. Van der Grift reed een matige eerste dag en vergooide daarmee zijn titelkansen. 'Op de 500 meter was ik te gespannen en op vijf kilometer heb ik het een beetje laten zitten. Misschien wilde ik te graag laten zien dat ik het jaar daarvoor niet zomaar wereldkampioen was geworden.'

Het was een toernooi met grote namen, zoals olympisch sprintkampioen Jevgeni Grisjin, Boris Stenin, de Fransman André Kouprianoff en de Skandinavische stayers Knut Johannesen en Johnny Nilsson. Wereldkampioen werd Viktor Kotsitsjkin.

'De Russen hadden hem gespaard door hem niet in te schrijven voor het EK in Oslo.'

Dankzij een redelijke tweede dag eindigde hij met een kleine punt achterstand als tweede, voor de Zweed Ivar Nilsson. De andere Nederlanders kwalificeerden zich niet voor de tien kilometer. 'De huldiging was indrukwekkend. Alle mensen staken hun programmaboekjes in brand. Al die fakkels staan me nog goed voor ogen.'

Nog datzelfde jaar werd het Lenin-stadion voor schaatsers gesloten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden